Железная машина: как Хелен Грейнер заработала на роботах

fortune.com
Хелен Грейнер – мировой эксперт в области робототехники. Она не только разработала несколько видов роботов, но и успешно вывела их на мировой рынок

Соосновательница компании iRobot Хелен Грайнер практически в одиночку начала революцию работотехники для бытового использования. Именно ей мы обязаны роботами-пылесосами the Roomba и моющими роботами-пылесосами Scooba. В отличие от многих разработок конкурентов, эти проекты стали коммерчески успешны. С 2002 года iRobot продала около 16 млн пылесосов the Roomba.

В портфолио Грайнер есть ещё создание роботов-сапёров и роботов-кукл.

Сейчас она руководит своей компанией CyPhy Works, которая разрабатывает беспилотные летательные аппараты для поисково-спасательных операций и проверки мостов.

K.Fund Media подобрал самые интересные тезисы из интервью Грайнер американскому изданию TechCrunch.

Почему робототехника

Я увидела «Звёздные войны», когда мне было 11 лет. Меня очень впечатлил робот R2-D2, у которого была собственная личность, он был более чем машиной. И я всегда хотела создавать что-то большее, чем машины.

gamezone.com

Поэтому я поступила в Массачусетский Технологический (MIT – один из наиболее авторитетных технических вузов США — K.Fund Media), чтобы научиться создавать роботов. Там я научилась многому, но не как создавать коммерчески успешных роботов.

Как начиналась компания iRobot

Я основала iRobot с двумя бизнес партнерами: Родни Бруксом и Колином Анжелом в 1990 году. Мы начинали скорее с технологии, чем с идеи продукта. И нам понадобилось достаточно много времени, чтобы что-то вообще заработало. Только в 2002 году мы вывели робот-пылесос Roomba на рынок.

Первый коммерчески неудачный продукт

Одним из наших партнеров стала компания производитель игрушек Hasbro. Для них мы разработали наш первый коммерческий продукт – робота-куклу «My Real Baby». У неё внутри был встроен механизм воспроизведения эмоций. Если её укачивать – она засыпала, если пощекотать – смеялась… Мы вложили в неё душу, но успешной она не стала.
Этот проект научил нас ориентироваться на стоимость продукта при его разработке, учитывать вопросы доставки и т.д.

Робот для работы по дому

Мы работали над 18 различными типами роботов в течение 12 лет. Много экспериментировали, учились на своих ошибках, потому что были одними из первых в сфере робототехники. Знаете, как говорят: пионеры — это те, у кого из спины стрелы торчат.

Мы многому научились на проекте с роботом-куклой. Но проект, который действительно подтолкнул нас к дальнейшему созданию the Roomba – это большой робот для уборки дома, который мы создавали совместно с SC Johnson Professional.

Наши инженеры говорили, что этот робот классный и у него есть потенциал, но он настолько огромен, что может нанести вред, если что-то пойдет не так. Поэтому мы решили сначала сделать что-то поменьше.

Робот-сапёр

Ещё одним нашим достижением был робот-сапёр PackBot. Он отслеживал и деактивировал бомбы в Ираке и Афганистане. Кроме того, умел распознавать самодельные взрывные устройства, проводил разведку на наличие химического, биологического, радиологического и ядерного оружия.  Он помог спасти множество жизней.

Управление разноплановыми роботами одновременно

Компания iRobot не смогла бы существовать без робота-пылесоса и робота-сапёра, них обоих. Roomba хорошо продавался на Рождество, а затем продажи стали падать. Были взлёты и падения, пока не начал срабатывать цикл принятия продукта. В это время у нас были контракты на сотни миллионов долларов с военными. Без них и без этой выручки мы бы не дождались достаточных продаж Roomba, и я не уверена, продолжила ли бы компания iRobot существовать.

Летающие роботы

Сейчас мы развиваем доставку дронами совместно с компанией UPS. Мы уже протестировали доставку астма-ингаляторов в детский летний лагерь возле Бостона. Часть пути дрона проходил над океаном. Проект помог нам поверь в реальность задумки — доставлять предметы по воздуху в труднодоступные места.

simplebotics.com

При этом техника управляется абсолютно автономно. Вряд ли по небу будет летать столько дронов, что они заполонят собой всё пространство. (Напомним, что недавно украинская компания создала систему управления беспилотником — K.Fund Media)

Разрабатываем также летающих дронов для помещений — Pocket Flyer. Первые модели мы создали для разведывания местности.  Эти роботы могут залетать в здания, тоннели, дренажные трубы, места, куда человеку попасть трудно или опасно.

 

По материалам Techcrunch
Поделиться: