Из табакерки: как создатель яхт вырос до конкурента Маска в ракетостроении. Часть II

Space.com
Сейчас компания Питера Бэка Rocket Lab стоит больше $1 млрд

В первой части материала рассказывается, как Питер Бэк оседлал ракету и создал Rocket Lab.

Против SpaceX

Главная инновация Rocket Lab заключалась в использовании углеродного волокна вместо алюминия, что сделало ракету «Электрон» значительно легче моделей конкурентов. Также она существенно меньше по размеру – всего 17 на 1,2 м. Для сравнения, размер «Фалькон 9», флагмана SpaceX, составляет 70 на 3,5 м. Грузоподъемность «Фалькона» гораздо выше, но и стоимость запуска ракеты от SpaceX составляет $60 млн против $5 млн от Rocket Lab.

Амбициозная цель Питера Бэка – осуществлять минимум один запуск в неделю – стала более достижимой

Это благодаря тому, что двигатели «Резерфорд» созданы при помощи технологии 3D-печати и не требуют ручной сборки. Огромным преимуществом является наличие у компании собственного пускового комплекса, что для аэрокосмической отрасли – большая редкость.

spaceflightnow.com

Благодаря этому компания Бэка, в отличие от конкурентов, не должна дожидаться очереди на использование государственных пусковых площадок США (официально компания зарегистрирована в Калифорнии — K.Fund Media), приоритет на использование которых остается за военными.

Rocket Lab уже получила разрешение на проведение запусков раз в три дня, что пока еще не удалось ни одному производителю ракет.
«Частота запусков – это именно то, что позволит создавать новые группировки спутников, воплощать прогрессивные идеи и сделает возможным квантовый скачок в индустрии» — уверяет Питер Бэк.

Мы сфокусированы на цели увеличить частоту запусков и создать новую среду для них

«Уже сейчас компания располагает двухлетним объёмом заказов на запуски от различных клиентов, включая производителей небольших спутников и луноходов».

Подобные молодые компании – основные потенциальные клиенты Rocket Lab. Стандартно приоритет отдается производителям традиционных крупногабаритных спутников, а более мелким компаниям остается только ждать возможности «вклиниться» в очередь. Это сильно ограничивает их развитие и ставит в зависимость от крупных производителей. Rocket Lab обещает превратить компании уровня Planet Labs из «скитальцев» в любимых клиентов.

Наступают на пятки

Скоро у Rocket Lab появятся сильные конкуренты. В США создано несколько подобных компаний, включая Vector Space Systems и Virgin Orbit Ричарда Брэнсона , которые также рассчитывают осуществлять около 100 запусков ежегодно.

twitter. Джим Кантрелл (справа)

«Мы оцениваем потребность рынка в 400-500 запусках в год, – считает Джим Кантрелл, сооснователь и CEO Vector Space Systems, – 4-5 провайдеров смогут удовлетворить эту потребность».

Один из двух первых сотрудников Rocket Lab Шон О’Доннел, занимающий пост вице-президента по операционной деятельности в Новой Зеландии, вспоминает, что ещё несколько лет назад идея ракетостроения казалась безумием.
«Аэрокосмическая отрасль не была здесь представлена вовсе, и я бы никогда не мог подумать, что буду работать в этой сфере», — говорит он.

То, что Питер Бэк и Новая Зеландия окажутся в авангарде, казалось слишком маловероятным

Однако именно отсутствие у Бэка профильного классического образования и географическая удаленность родной страны дала ему уникальную возможность взглянуть на ракетостроительный бизнес под абсолютно другим углом.

popularmechanics.com

«Мы сфокусированы на цели увеличить частоту запусков и создать новую среду для них, – комментирует Питер Бэк. – Если вы не концентрируетесь на цели, то просто строите очередную ракету».

Вам будет интересно «Человек-ракета: «Илон Маск. Tesla, SpaceX и дорога в будущее» Эшли Вэнса» 

 

По материалам Bloomberg
Поделиться: