Из табакерки: как создатель яхт вырос до конкурента Маска в ракетостроении. Часть I

leiphone.com
Сейчас компания Питера Бэка Rocket Lab стоит больше $1 млрд

Питер Бэк был более целеустремлённым, чем большинство подростков. Значительную часть юности он провёл в семейном гараже в маленьком городке в Новой Зеландии, среди сварочного и фрезерного оборудования.
В 15 лет с нуля собрал алюминиевый велосипед. В 16 – купил ржавый Austin Mini за $300 и полностью его отреставрировал. Родители в разумных пределах поощряли сына.

«Мама приносила мне обед и молча оставляла на столе, но он там и остывал, — вспоминает Бэк. – В конце концов она требовала, чтобы я откладывал в сторону болгарку и шел спать».

NEWSru.com

В 1999 году, в возрасте 18 лет, он оборудовал лабораторию в сарае на заднем дворе и приступил к работе над ракетным двигателем, предварительно изучив литературу о производстве топлива.

После успешного лабораторного испытания он решил, что пришло время для настоящего приключения. Привязав двигатель к задней части собственноручно изготовленного велосипеда, Бэк начал пробный заезд на местной автостоянке. Ему удалось развить скорость около 90 миль в час.

«Лишь немногие люди на планете рискнули оседлать ракету, – делится впечатлениями Бэк. – Это очень классное ощущение».

Токарные станки, мельницы и яхты

Для большинства людей такое начало жизненного пути могло означать карьеру в науке, но Бэк выбрал другой путь, отдав предпочтение рабочим специальностям. Он мастерил мельницы и токарные станки, работал на поставщика алюминия и производителя оборудования, строил дорогие яхты, изучая акустику для ослабления шума двигателей.

И, наконец, стал сотрудником государственной научно-исследовательской лаборатории

После рабочего дня он всё так же до поздней ночи засиживался над проектами своих ракетных двигателей.
В 2006 Бэк и его жена на месяц приехали в США, и Питер воспользовался возможностью посетить аэрокосмические научно-исследовательские институты и компании.

satellitetoday.com

Он появлялся – иногда без предупреждения – в таких местах, как исследовательский центр NASA, корпорация Boeing и Rocketdyne. Однако отовсюду выходил подавленным.

«Я ожидал увидеть здесь стартаперов с горящими глазами и сумасшедшей энергией, – говорит он. – Но ничего подобного не происходило». Компании и лаборатории все так же производили ракеты и говорили о миссиях на Марс, но их подходы казались устаревшими».

Создание Rocket Lab

Согласно теории Бэка, у людей не появится возможность по-настоящему начать освоение космоса, пока выход на орбиту не станет более дешёвым и доступным. Также он понимал, что рост производства компактных недорогих спутников повлечёт повышение спроса на их запуски.

Лишь немногие люди на планете рискнули осделать ракету. Это очень классное ощущение

«Сегодня попасть в космос слишком трудно, – сказал Бэк. – Я знаю, что мы должны упростить эту задачу». Так появилась Rocket Lab.

При помощи семьи, друзей и частных инвесторов Питер Бэк привлек $ 300 тыс. и вместе с двумя коллегами приступил к разработке прототипа. Уже через два года «Атеа-1» – небольшая ракета весом всего в 59 кг и размером около 6 метров успешно прошла тестовый запуск.

Постепенно Rocket Lab превращалась в квалифицированного производителя. В ангарах в промзоне Окленда производилась сборка ракет «Электрон», а в офисах компании программисты настраивали двигатели «Резерфорд» (названы в честь знаменитого физика, новозеландца по происхождению).

satellitetoday.com

В целом проект прогрессировал намного быстрее, чем большинство аэрокосмических стартапов. Компания привлекла $148 млн для развития своей деятельности и в данный момент оценивается в более чем в $1 млрд.

Вторую часть материала читайте завтра.

Вам будет интересно «Космос для всех: Дирк Вэллинжер готовит массовое производство спутников»

 

По материалам Bloomberg
Поделиться: