И первые станут последними: почему Китай не состоялся как лидер

Shutterstock
Как китайская империя упустила шанс на революционный рывок и проиграла европейской цивилизации

За последние годы появилось с десяток экономических бестселлеров с говорящими названиями: «Почему нации терпят крах» Дарона Аджемоглу и Джеймса Робинсона; «Цивилизация. «Чем запад отличается от остального мира» Ниала Фергюсона; «Как богатые страны стали богатыми, и почему бедные страны остаются бедными» Эрика Райнерта; «Ружья, микробы и сталь» Джареда Даймонда; «Рычаг богатства» Джоэля Мокира и пр.

Авторы пытаются понять: почему именно Европа задала основной вектор развития цивилизации в последние лет триста? Предпосылки у нее были не самыми лучшими даже в античные времена. А уж после краха греко-римской цивилизации в конце V века все шансы стать цивилизационным лидером были у кого угодно, только не у варваров-европейцев.

Большие надежды

Кандидатом №1 на успех был Китай. Именно там возникло множество технических достижений, повлиявших на всю цивилизацию.

К примеру, печатный станок возник в Китае примерно за тысячу лет до европейского первопечатника Иоганна Гутенберга. Сначала тексты вырезали на досках целиком, а в начале XI века ученый Пи-Шен создал разборной шрифт. Именно китайцы придумали бумажные деньги, а чугун умели плавить еще в III веке до нашей эры, тогда как в Европе первая доменная печь появилась в 1709 году.

А порох в Поднебесной использовали не только в фейерверках, но и в военных целях – в зажигательных ракетах и пушках – минимум на 300 лет раньше европейцев.

Почему же столь просвещенный и хорошо вооруженный народ не начал экспансию?

В том-то и дело, что начал. В 1420 году, за семьдесят с лишним лет до открытия Америки, флот династии Мин насчитывал 3800 судов, в том числе 1350 боевых и 250 так называемых сокровищниц — это были настоящие морские гиганты тех времен, несшие до девяти мачт.

Водоизмещение «сокровищниц» достигало 1500 тонн. Флагман эскадры Васко да Гама, дошедшей до Индийского океана в конце того же века, имел водоизмещение 300 тонн. Великий адмирал Чжан Хэ распространил власть Китая от Борнео и Малайзии до побережья Африки и имел все шансы дойти до Европы.

Гармония против прогресса

Почему же процесс остановился?

Причины были скорее политические и мировоззренческие. В 1424 году император Чэнцзу, покровитель флотоводца Чжан Хэ, умер. Новая элита объявила флот ненужной растратой средств. В 1436 году появился указ, воспрещавший строительство океанских судов. Всякого, соорудившего корабль более чем с двумя мачтами, приговаривали к смерти.

Возможно, дело было в том, что Чжан Хэ был мусульманином, а к власти в Китае вновь пришли чиновники-конфуцианцы, не любившие иноверцев. Кроме того, в основе идеологии Конфуция лежат понятие гармонии и следования древним образцам, а не прогресса. Еще в XIV веке император Чжу Юаньчжан опасался, что заморская торговля может стать дестабилизирующим фактором, и запрещал ее.

Подобное отношение сохранялось вплоть до начала XIX века. Известен ответ китайского императора британскому королю Георгу III: «Мы имеем абсолютно все. Меня не интересуют странные или хитро сделанные предметы, я не нуждаюсь в изделиях вашей страны».

Наконец, Китай XV века не испытывал конкурентного давления: пережив и гуннов, и монголов, он превратился в сильную империю, не имевшую внешних конкурентов. В лоскутной Европе ситуация была совсем иной. Тамошние короли непрестанно воевали и друг с другом, и с наседавшими с юга мусульманами.

Кстати, именно мусульманский Арабский халифат был кандидатом №2 на лидерство. Но об этом в следующий раз.

О том, как в Китае строят империю электронной коммерции, которая сумела превзойти таких гигантов как eBay, – в материале «Мудрость древних».

Поделиться: