В США тоже плачут: как американские стартаперы справляются с трудностями

Shutterstock
Секреты успеха Thrive Market, Technology Group Solutions и Moblize

Постоянно общаясь с украинскими айтишниками и стартаперами, я часто слышу о том, что найти инвестиции или запустить компанию в нашей стране практически невозможно. «Вот если бы в США…», – говорят многие. Истории в этой статье – доказательство того, что предпринимателям живется одинаково сложно по обе стороны Атлантического океана.

Thrive Market

Поиск инвестиций – это тяжёлый труд. А со-основателям электронного ритейлера органической еды Thrive Market это казалось вообще невозможным. Гуннар Лавлейс и Ник Грин провели четыре месяца в разъездах, и им отказали все венчурные фонды и инвесторы, с которыми они встречались (более 50 компаний).

aubreymarcus.com

«Венчурные капиталисты предоставляют прекрасную экосистему, но живут в своем мире. Люди, принимающие решения о предоставлении инвестиций – преимущественно мужчины, а наш основной клиент – женщины», – говорит Гуннар Лавлейс.

После неудачи с венчурными инвестициями пара начала общаться с лидерами мнений – блогерами о здоровой пище, знаменитостями, – которые могли рассказать потенциальным клиентам о доступной по цене органической еде. Неудивительно, что многие блогеры захотели проинвестировать в компанию. Гуннар и Ник сразу поняли, что это отличная возможность: если лидеры мнений вложат свои деньги, они станут активными адвокатами бренда.

«Мы разработали действительно интересную программу: блогеры зарабатывают дополнительные средства от работы с нами, например при рассылке своим подписчикам информации о преимуществах насыщенных жиров с гиперссылкой на наше кокосовое масло», — рассказывает Гуннар Лавлейс.

Компания работает с 1500 блогеров и так заработала свои первые $10 млн. Сейчас у Thrive Market более 400 тыс. подписчиков по всей стране, а потенциальная стоимость компании оценивается в $100 млн.

Technology Group Solutions

Проработав более 35 лет в IТ, Ленора Пейн привыкла быть «третьим лишним» в индустрии, где работают преимущественно мужчины. «Много лет назад я вообще могла быть единственной женщиной на профессиональном мероприятии. Быть женщиной и чернокожей? Я не видела никакой проблемы, пока не основала собственную компанию», – вспоминает Ленора.

tgs-kc.com

Как основатель и СЕО компании Technology Group Solutions в Канзасе, Ленора Пейн хотела бы видеть больше женщин в индустрии, но признает, что об этом легче говорить, чем сделать.

«Я бы с удовольствием нашла женщину с техническим образованием, но их мало. Много лет назад, в одной из компаний, где я работала, у меня была коллега по имени Кэти. Она ремонтировала компьютеры, и мужчины всегда старались помочь ей переносить мониторы, которые тогда весили по 18 кг. Мы с ней вместе таскали мониторы до машины, чтобы доказать, что мы все можем!», — рассказывает Пейн.

Ленора никогда не планировала быть предпринимателем, но позже решила рискнуть:

«Я понятия не имела, что делать. И мне было очень некомфортно оттого, что я два года не могла планировать свои доходы».

Она стала гораздо спокойнее, когда у ее компании появились миллионные контракты на ИТ-обслуживание. Это до сих пор приводит её в восторг:

«Когда у нас появился первый крупный клиент, я воскликнула «О Боже!». Я бы никогда не подумала, что это возможно».

Moblize

Амит Мехта жил на копейки. После того, как в 2005-м он вложил все свои сбережения в запуск стартапа Moblize (предоставление аналитики нефтегазовой индустрии) в Хьюстоне, у него на счету осталось три доллара и ни одного контракта. Он провел 13 месяцев в приюте для бездомных, организованном местной церковью, и отчаянно питчил клиентов в перерывах между бесплатной едой.

moblize.com

«Они считали меня сумасшедшим», — говорит Мехта о сотрудниках и жителях приюта. – «Они говорили: «У тебя же образование! Ты же учился в Кембридже! Пойди найди нормальную работу!»

На пределе эмоционального и физического истощения Амит решил последовать их совету, но дал себе еще один день в надежде на чудо. Он молился, чтобы факс-машина принесла ему хорошие новости.

«Я дал себе время до 17:00 вечера. В 16:50 я начал медленно идти, чтобы выдернуть факс-машину из розетки и оставить надежды на успешное предпринимательство», – вспоминает Амит. – «В 16:54 я протянул руку, чтобы выключить машину, и она начала сигналить. Это похоже на какой-то фильм, но так оно и было».

Это был сигнал входящего сообщения: первый контракт на $30 тыс.

Через три месяца у него появился второй контракт и инвестиции от компании $300 тыс. от компании Chevron. В течение двух лет выручка Moblize исчислялась восьмизначной цифрой. А через 12 лет в портфолио клиентов компании – 100 компаний из списка Fortune.

«Лучшие знания я получил в приюте, от людей старше и умнее меня. И применил их в жизни. Этому не учат в колледже, но это было лучшее, чему я научился».

По материалам Еntrepreneur

Поделиться: