SpaceX сегодня впервые запустит Falcon 9 с военным космолетом

Shutterstock
В 16.50 с космодрома Кеннеди во Флориде компания Илона Маска Space Exploration Technologies Corp. запустит ракету-носитель Falcon 9 с первым секретным грузом для военных США

Метеорологическая ситуация не слишком благоприятствует старту: ураган Ирма уже бушует над Карибским морем, – поэтому в компании оставляют резервное окно на пятницу.
Если старт состоится, то SpaceX впервые выведет на орбиту беспилотный космолет ВВС США. Это будет уже пятая миссия для автономного орбитального испытательного самолета X-37B.

Несколько лет в военно-воздушных силах молчали о задачах 5-тонного аппарата, построенного в корпорации Boeing. Предыдущий орбитальный полет X-37B длился более 700 дней и завершился в мае.

В мае 2015 года ракета SpaceX Falcon 9 прошла аттестацию в ВВС, впервые разорвав давнюю монополию альянса United Launch – совместного предприятия Boeing и Lockheed Martin Corp. Ранее для запусков X- 37B была задействована ракета от альянса «Атлас 5».

Космолет отправляется на орбиту раз в несколько лет, поэтому для SpaceX конкретно эта военная миссия не имеет особого финансового значения, отметил Брайан Уиден, директор по планированию программ фонда Secure World, аналитического центра космической политики. «В то же время, проект способствует укреплению сотрудничества государственных космических программ и SpaceX в целом, что в будущем может стать существенным дополнительным доходом», — добавил он.

Военные контракты, которые выводят на орбиту спутники связи для боевых подразделений, оцениваются приблизительно в $70 млрд. до 2030 года. Так, в мае SpaceX запустила ракету с аппаратом NROL-76 для Национального разведывательного управления.

В 2017 году SpaceX планирует осуществить от 20 до 24 запусков, как для NASA, так и для коммерческих спутниковых операторов.

Компания из Калифорнии Hawthorne имеет контракт с NASA на $4,2 млрд: она отправляет грузы для Международной космической станции на беспилотном космическом корабле Dragon, а в будущем намерена отправлять на станцию астронавтов на пилотируемой версией корабля.

Илон Маск, глава SpaceX, заявлял ранее, что после последнего размещения акций чистая капитализация компании выросла примерно на $4 млрд до $21 млрд. Второй крупнейший актив 46-летнего миллиардера – производитель электромобилей Tesla Inc.

Прямая трансляция запуска:

Поделиться: