Рукалицо: как собрать $50 млн на разработку «улётных» наушников Here One и прогореть

55
source.com-min
Стартап Doppler Labs получил прекрасные отзывы, хорошие инвестиции, но теперь он прекращает своё существование. Что пошло не так?

Стартап Doppler Labs находится в процессе закрытия, пишет Business Insider. Их флагманский продукт, наушники Here One, получали лестные отзывы в обзорах. Их называли «самыми «улётными» из всех тестируемых наушников». Here One укомплектованы специальным приложением, при помощи которого осуществлялась настройка. Они настолько «умны», что могли заглушить шум взлетающего самолета, позволяя при этом слышать сидящего рядом человека, усиливать басы на концерте и делать много других полезных трюков.

Но продажи Here One провалились: реализовали только 25 тыс. штук вместо ожидаемых 100 тыс. Инвесторы отказались от дальнейших вложений в проект. Оставшиеся деньги компания использовала для выплат сотрудникам. В качестве прощального подарка Doppler выпустила долгожданное приложение, позволяющее использовать Here One как устройство для улучшения слуха, что было ещё одним амбициозным проектом компании.

Горькая ирония

«Чувствуешь некую горькую иронию, когда видишь, как Google рекламирует свои новые беспроводные наушники Pixel Buds», – говорит основатель стартапа Doppler Labs Ноа Крафт. Основная отличительная особенность Pixel Buds – перевод речи в режиме реального времени. Doppler Labs добилась больших успехов в разработке аналогичной функции для своих наушников.

technewstube.com

И когда Google впервые представил Pixel Buds в сентябре, в маркетинговой коммуникации они использовали имидж, похожий на Here One. Это также свидетельствует о том, что рынок, который пытался завоевать Doppler Labs, продолжает жить и развиваться.

Вице-президент Doppler Labs КР Лиу уверена, что рынок «слышимых» компьютеров (hearable computers) в конечном итоге будет успешны: Google, Apple и другие инвестируют в «умные» наушники. И Doppler войдет в историю как инноватор, один из первых изобретателей в данной отрасли.

«Я надеюсь, что созданное нами не погибнет», – говорит Лиу.

Не хватило денег

Doppler решил пробовать силы в бизнесе по производству аппаратного обеспечения — на безжалостном рынке, требующем крупных стартовых вложений, и сталкивающий с такими серьезными противниками, как Apple, Microsoft, Amazon. Многие мелкие компании: Jawbone, Pebble, и теперь Doppler Labs, не выдержали подобного давления.

И всё же, генеральный директор Doppler Labs Брайан Холл говорит, что создать стабильный аппаратный бизнес возможно

Низкие продажи Here One в значительной мере были обусловлены меньшей ёмкостью батареи, нежели было заявлено, и случаями, когда зарядное устройство работало некорректно.  Это привело к тому, что первоначальные отзывы были хуже ожидаемых. Также Холл, ранее занимавший пост исполнительного директора команды Microsoft Surface, говорит, что даже продукты от крупных игроков рынка имеют недостатки – первый планшет Microsoft Surface RT был знаменитым «провалом». Разница в том, что Microsoft мог позволить себе оправиться от потерь и исправить недоработки, а финансовые возможности Doppler намного скромнее.

businessinsider.com

Если бы продажи Here One достигли отметки 100 тыс, компания смогла получить дополнительное финансирование, которое планировали использовать для разработки Here Two – устройства для улучшения слуха с функцией перевода. Это позволило бы значительно дифференцировать продукт от AirPods и Pixel Buds.

Поделиться: