«Речі, що змінили світ» Тима Гарфорда: история бумаги

76
Shutterstock
Как китайское ноу-хау способствовало распространению знаний на Западе и при чем здесь ягнята, тряпьё и осы
«Речі, що змінили світ»

Тим Гарфорд – экономист и колумнист издания Financial Times, автор книги «Шкереберть» о пользе ситуаций, при которых все выходит из-под контроля. Его последняя работа 50 Things That Made the Modern Economy – о полусотне изобретений, которые определяющим образом повлияли на развитие нашей цивилизации и экономики. Ее украинский перевод в 2018 году вышел в издательстве «Наш Формат» под названием «Речі, що змінили світ. Історія економіки у 50 винаходах». Автор сразу предупреждает, что не включил в список прядильную машину, паровой двигатель, самолет и компьютер. Об этом, дескать, уже много сказано.

Мы решили выбрать для обзора изобретение, способствовавшее распространению чтения.


Изобретенный в 1440 году печатный станок ювелира Иоганна Гутенберга из Майнца дал толчок Реформации, появлению периодики, развитию науки, литературы и распространению образования. Но всего этого не произошло бы без другого изобретения, которое часто обходят вниманием, отмечает Гарфорд. Речь идет о бумаге. О ней и поговорим.

Тяжелый запах прогресса

Китайцы изобрели ее почти два тысячелетия назад, европейцы же начали использовать только в XV веке. До этого их устраивал пергамент, который они изготавливали из шкур животных. Сохранение знаний тогда требовало многих жертв. К примеру, для создания одной Библии нужно было зарезать около 250 ягнят.

Европейские бумажные фабрики ассоциировались с нестерпимым смрадом
Европейские бумажные фабрики ассоциировались с нестерпимым смрадом. wikipedia.org

С увеличением численности класса купцов рос запрос на недорогой материал для заключения сделок и ведения отчетности. В то время китайское ноу-хау активно использовали арабы.

Европейцы переняли их опыт. Процесс был энергоемким. Бумагу изготавливали из конопляного или льняного тряпья, вымачивая его в ванне из мочи для образования целлюлозной пульпы, поэтому на протяжении веков европейские бумажные фабрики ассоциировались с нестерпимым смрадом. Затем измельченную целлюлозу выливали на ровную поверхность, давая застыть.

4 книги о связи технологического прогресса и экономического процветания

Впоследствии появились специальные бумагоделательные машины, отбеливатели и примеси, призванные ускорить и удешевить производство и сделать продукт доступным для среднего класса. Бумага использовали для строительства, фасовки и декорирования. Его появление сделала книгопечатания выгодным делом: расходы на подготовку книги к печати компенсировали доходы от больших тиражей. Книголюбы больше не угрожали ягнятам.

Оса его знает

К 1702 году бумага была уже достаточно дешевой (с точки зрения как цены, так и качества), чтобы делать из нее то, что не жалко выбросить через 24 часа. В том же году начала выходить первая ежедневная газета.

«Ежедневные куранты» – первая в мире ежедневная газета
«Ежедневные куранты» – первая в мире ежедневная газета. rarenewspapers.com

Вскорости ветоши стало недоставать – и наступил кризис сырья. Китайцы умели перерабатывать древесину в целлюлозу еще в глубокой древности. Европа к этому пришла значительно позже.

В 1719 году французский биолог Рене Антуан Фершо де Реомюр написал научную статью, в которой доказывал, что поскольку осы способны делать бумагу для своих гнезд из пережеванного дерева, то и люди могли бы взять с них пример.

Его предложение тогда встретили без энтузиазма

Древесина стала основным источником целлюлозы для бумажной промышленности Запада только в середине XIX века.

Сейчас бумагу нередко производят из макулатуры (одно и то же сырье используют до семи раз, пока его волокна вследствие сушки не станут хрупкими). Лидер в этой индустрии – КНР.

Без бумаги

Компьютеризация рабочих мест, начавшаяся в 1970-х годах, способствовала развитию идеи «офиса без бумаги». Она была одной из любимых в репертуаре тогдашних футурологов. Долгое время их прогноз все никак не мог сбыться. Сегодня в США, пишет Гарфорд, бумагой для ксероксов, принтеров и факсов, накапливающейся в офисах в течение пяти лет, можно покрыть всю страну. Но в 2013-м ее потребление достигло своего апогея и с тех пор постепенно идет на спад.

Компьютеризация рабочих мест способствовала развитию идеи «офиса без бумаги»
Компьютеризация рабочих мест способствовала развитию идеи «офиса без бумаги». wikimedia.org

И все же, по мнению, Гарфорда, прощаться с бумагой в ближайшее время не придется, потому что она не просто носитель выдающихся произведений нашей цивилизации, но и до сих пор важный предмет повседневного обихода. Чтобы убедиться в могуществе его банальности, представьте себе, что завтра наступит жесткий дефицит изготовленных из него средств гигиены. Тот, кто придумает им простую и эстетичную замену, очевидно, серьезно изменит наш мир.


В дополнение темы читайте о том, как Европа стала промышленным и научным лидером мира.

Поделиться: