Причуды генетики: «У нее смех от матери» Карла Циммера

84
Shutterstock
Кто такие люди-химеры, каким нашим параметрам позавидовали бы предки и сможем ли мы передать потомкам лучшее?
У нее смех от матери

Сложно представить, как кто-то может быть одновременно и матерью, и тетей для своих детей. Колумнист и научный обозреватель New York Times Карл Циммер в своей книге «У нее смех от матери» (She Has Her Mother’s Laugh: The Powers, Perversions and Potential of Heredity, 2018) описывает этот и другие случаи, которые обескуражили генетиков.

Два в одном

Чтобы получить социальную поддержку, 27-летняя Лидия Ферчайльд, которая в четвертый раз забеременела, должна была пройти ДНК-тест, который бы показал, что у нее не чужие дети. Таковы были новые требования штата Вашингтон. Проверка подтвердила отцовство ее мужа. Но не ее материнство. То, что происходило дальше, напоминало страшный сон.


Государственные инстанции заподозрили Лидию в мошенничестве и хотели забрать у нее детей. Женщина была в отчаянии. Она очень хорошо помнила рождение всех троих. Во время ее четвертых родов официальный представитель суда убедился, что младенец вышел из лона Лидии. Но повторный ДНК-тест отрицал родство.

К счастью шокированной матери, адвокат со стороны обвинения вспомнил о другой женщине в Новой Англии с подобной проблемой. Ученые нашли у нее клетки двух родных, но разных людей. Она была тем, что биологи называют химерой. Это произошло, потому что две оплодотворенные женские яйцеклетки ее матери слились, сформировав общий эмбрион с двумя отдельными цепями ДНК. Это как близнецы в одном человеке.

Кровь Лидии, ее кожа и мышцы указывали на то, что она не является матерью своим детям, а вот ткани шейки матки и других органов – наоборот.

Карл Циммер
Карл Циммер. Wikipedia

Эта история, по мнению Циммера, иллюстрирует, что наследственность может быть значительно более сложной, чем нам кажется: мы употребляем слова вроде «сестра» или «брат» так, будто они описывают жесткие законы природы, но «при определенных условиях их легко нарушить».

Вот вам другое интересное открытие Дианы Бьянки из Университета Тафтса. Исследовательница установила, что часть печени одной из пациенток состояла из клеток, содержащих Y-хромосомы. По версии ученой, после того, как женщина сделала аборт, часть эмбриона осталась внутри нее. Когда ее печень начала разрушаться из-за гепатита C, клетки ее нерожденного сына восстановили пораженный участок.

Остановитесь на минутку и задумайтесь, что означает расти. Это невероятный процесс!

«Каждая часть тела должна измениться, чтобы быть в согласии со всеми остальными, – пишет Циммер. – Нет единой программы развития тела взрослого человека. Каждая клетка должна решить за себя, опираясь только на химические сигналы и собственную сеть генов, молекул РНК и протеинов».

Автор также отмечает, что мы наследуем не только гены, но и, среди прочего, микробы, которые помогают переваривать пищу и борются с опасными видами бактерий.

Больше об этом – в книге «Множества во мне».

В целом выше и умнее

Средний человек сегодня выше, чем его предки, жившие сто лет назад, а те были значительно выше тех, кто жил в период аграрной революции. Но это лишь частично обусловлено генами (и не несколькими, а минимум 800, каждый из которых имеет лишь незначительное влияние на нашу внешность). То же касается и IQ. В свое время ученые рассматривали ум как дар, который передается детям от родителей. Но каждое следующее поколение в целом демонстрировало лучшие показатели коэффициента интеллекта, чем предыдущее (это первым заметил американский политолог Джеймс Флинн, в честь которого назвали эффект). Циммер считает, что это следствие прежде всего улучшения питания, условий жизни, уровня образования, воспитания и других компонентов среды.

«Если у вас средний IQ, не следует исключать возможность, что ваши дети будут гениями, – отмечает Циммер. – А если вы гений, вам должно хватить мозгов, чтобы понять, что они могут и не унаследовать ваших качеств».

Нашим детям от нас достанется не всё и не только то, чего мы им желаем.
Нашим детям от нас достанется не всё и не только то, чего мы им желаем. Shutterstock

Поэтому то, насколько далеко упадет яблоко от яблони, еще и вопрос климата. Или же за дело возьмутся селекционеры.

Сейчас много говорят о методике CRISPR-Cas для редактирования геномов и плюрипотентных стволовых клетках, которые могут трансформироваться в любые типы клеток. Но человеческий организм – сложная система. Как видим, мы еще недостаточно хорошо разобрались, что именно делает нас теми, кем мы есть. И, очевидно, нашим детям от нас достанется не всё и не только то, чего мы им желаем. Но это не обязательно к худшему.

 

Читайте также 7 молодых ученых, которые могут перевернуть мир

Поделиться: