Пружина процветания: 4 книги о связи технического прогресса и экономического роста

16
Funnyjunk
Как появление шестеренок, прялок, пороха и кокса повлияло на человечество

Одна из главных загадок истории – почему на протяжении долгих тысячелетий человечество почти не развивалось ни экономически, ни технически, а потом буквально за два-три столетия взрывообразно размножилось, написало прорву книг, взнуздало пар, электричество и атомную энергию, да к тому же разбогатело. Нынешний рядовой горожанин богаче средневекового короля (у последнего, например, не было ни телевизора, ни даже электрической лампочки). Ученые ломают головы и копья по поводу того, где здесь причины, а где следствия: техника ли приносит богатство, или это из-за роста богатства появляются деньги на науку, а она уже развивает технику?

Не претендуя на знание ответов, K.Fund Media выбрал четыре книги, с разных сторон освещающие развитие техники и её влияние на экономику.

«Рычаг богатства. Технологическая креативность и экономический прогресс», Джоэль Мокир, 2014

The Level of Riches: Technological Creativity and Economic Progress 

Джоэль Мокир – профессор экономики и истории Северо-Западного университета (США), профессор школы экономики Тель-Авивского университета – попытался разобраться, как технологическая креативность влияет на экономический прогресс. Его теоретические построения не всем кажутся убедительными. Зато книга содержит прекрасно структурированную историю техники и заставляет на многое взглянуть по-другому. Например, оказывается, что основные элементы современных механизмов – шестерни, шкивы, кулачки, храповики, подшипники – были известны еще в античном мире. Но использовались только в игрушках или изредка в военных машинах. Первая энергетическая революция произошла в Средневековье – именно тогда широко распространились водяные колеса и ветряные мельницы. А в Новое время «главной машиной» сначала был не паровой двигатель, а механические часы. Именно для их производства пришлось развивать металлургию и станочный парк.

Русский перевод книги выпустило «Издательство Института Гайдара» в 2014 году.


«Британская промышленная революция в глобальной картине мира», Роберт Аллен, 2014

The British Industrial Revolution in Global Perspective

Роберт Аллен – профессор экономической истории Оксфордского университета и член Британской академии. Именно Великобритания в XIX веке считалась мировой мастерской. Там появились три главных столпа промышленной революции – механическая прялка, паровой двигатель и металлургическая печь на коксе. Причем последний сначала применялся… в пивоварении.

Автор объясняет, почему именно Англия стала родиной промышленной революции. Там ручной труд был довольно дорог, зато хватало дешевого угля. Первый промышленный паровой двигатель Ньюкомена был невероятно прожорлив и годился лишь для откачки воды из шахт. И только когда удельное потребление угля удалось снизить втрое (путем многочисленных усовершенствований, привнесенных, в частности, Джоном Уаттом), паровая машина перебралась на материк. На примерах Уатта, Ричарда Аркрайта (создателя ватермашины и прядильного станка) и других Аллен показывает, как тогдашние изобретатели могли зарабатывать. Они взаимодействовали с венчурными капиталистами, защищались с помощью патентов и мешали работе конкурентов.

Русский перевод книги выпустило «Издательство Института Гайдара» в 2014 году.


«В погоне за мощью. Технология, вооруженная сила и общество в XI-XX веках», Уильям Макнилл, 2008

The Pursuit of Power: Technology, Armed Force and Society Since A.D. 1000

Автор преподавал в Чикагском университете, был одним из пионеров внедрения политэкономического анализа в мировую военную историографию. А во Вторую мировую он командовал батареей, потом служил в разведке. Неудивительно, что историю технологий он стал рассматривать под военным углом.

Одна из глав книги называется «Военное предпринимательство в Европе» и описывает сложные взаимоотношения между торговцами, ремесленниками и военными, освоившими «рыночно-военное поведение». Например, в эпоху позднего Средневековья в Барселоне и Генуе смогли наладить массовое производство арбалетов – и это изменило расклады во всем Средиземноморье. На смену бронзовым пушкам пришли железные – и лидерство перешло от Южной и Центральной Европы (богатых медными рудами) к Англии и Швеции, где чёрная металлургия развивалась быстрее.

Вся книга – анализ взаимного влияния промышленных технологий (обработка металлов, зернение пороха, массовое производство), технологий управления (бюрократическая система плюс обучение солдат) и экономики в целом. Причем начинает автор со времён Месопотамии и Египта и заканчивает послевоенным периодом.

Русский перевод выпустил издательский дом «Территория будущего» в 2008 году.


«Порох. От алхимии до артиллерии: история вещества, которое изменило мир», Джек Келли, 2005

Gunpowder. Alchemy, Bombards & Pyrotechnics: The History of the Explosive that Changed the World

Журналист Джек Келли написал историю всего лишь одной технологии. От китайцев, которые (вопреки расхожему мнению) использовали порох не только для фейерверков, но и изготовляли бомбы и даже некий аналог ружей, – и вплоть до современных атомных боеголовок.

Вещество это и в самом деле изменило мир. И поспособствовало развитию целого букета сопутствующих отраслей. Снаряд в канале ствола не слишком отличается от поршня в цилиндре, так что оружейные технологии немало помогли появлению и паровой машины, и двигателя внутреннего сгорания. Великий механик Христиан Гюйгенс ещё в 1680 году предложил идею мотора, в цилиндре которого сгорал бы порох.

Интересно, что знаменитый сегодня химический гигант DuPont начинался как пороховая мельница в 1802-м. Кстати, тогда такие мануфактуры регулярно взлетали на воздух, о чём Келли тоже пишет.

Русский перевод – издательство «КоЛибри», 2005 год.


Поделиться: