Оружие против невежества: «Світ, повний демонів» Карла Сагана

37
Shutterstock
Как научный способ познания позволяет не сойти с ума и не быть обманутым
Світ, повний демонів

Карл Саган – американский астроном и астрофизик, соавтор концепции ядерной зимы и один из самых известных популяризаторов науки. «Світ, повний демонів. Наука як свічка у пітьмі» – последняя из написанных им книг: ученый ушел из жизни в 1996 году (украинский перевод в 2018 году выпустило издательство «Клуб Семейного Досуга»).

Книга посвящена прежде всего борьбе со всякими суевериями: инопланетяне, похищающие людей; ведьмы и колдуны; спириты и медиумы; астрология; привидения, инкубы и суккубы; Атлантида и Лемурия – всем достается. Иногда даже кажется, что автор перегибает палку – слишком много внимания уделяет «зеленым человечкам» и «межпланетному сексу».


Но судя по приводимым им цифрам, «почти половина американцев верит в духовное или психическое исцеление» и «каждый четвертый американец верит в астрологию». Проблема отнюдь не мала – как сокрушается сам Саган, «Америка глупеет» (впрочем, не только она).

Примечательно, что автор принимал участие в проекте SETI по поиску внеземного разума под эгидой NASA, так что идею существования разумных существ за пределами Земли он не отвергает.

Более того, он приводит и примеры негодных объяснений появления НЛО: «Пенсионеры сообщали, что над их городком в Нью-Гемпшире более часа парили какие-то светящиеся объекты, и тут же следует объяснение: пролетали стратегические бомбардировщики с соседней военной базы. Бомбардировщикам понадобился час, чтобы пролететь над городом? Вряд ли. Какие-то учения проводились в тот день, когда пенсионеры видели НЛО? Не проводились».

Лапша с ушей

Одна из глав называется «Тонкое искусство снимать лапшу с ушей». Возможно, она самая важная в книге, ибо учит критическому мышлению – с теорией и примерами.

Скажем, в рекламе аспирина «актеры, изображающие врачей, заявляют, что у конкурента в таблетке маловато обезболивающего вещества, настойчиво рекомендуемого врачами (какого именно вещества, не раскрывается), а вот в их продукте этого вещества больше (на 20%, а то и вдвое)».

Карл Саган
Карл Саган. wikimedia.org

Тут же читателю предлагают подумать: может, лучше принять вдвое большую дозу не их аспирина? Или поискать анальгетик, который работает лучше?

Главные инструменты критического мышления:
— требуется независимое подтверждение любых фактов;
— следует поощрять широкое обсуждение имеющихся данных с участием сторонников всех точек зрения;
— ссылка на авторитет не так уж весома: «авторитеты» понаделали в прошлом немало ошибок и допустят их в будущем;
— считайте: когда имеются количественные параметры, когда аргумент удается подкрепить вычислениями, выбор между конкурирующими гипотезами сделать намного легче.

На самом деле инструментов в книге больше – есть и «множественность гипотез» (кстати, ею, согласно Сагану, не любят пользоваться присяжные), и классическая «бритва Оккама», и много еще чего.

Как не надо

Представлена в книге и «обратная задача» – приемы, с помощью которых научный спор подменяют псевдонаучным. Это может быть переход на личности («Госпожа Смит стоит на позициях христианского фундаментализма, а потому ее возражения против теории эволюции нельзя принимать всерьез»), ссылка на авторитеты; неблагоприятные выводы из контрдовода («Ответчика по громкому делу об убийстве следует признать виновным, иначе все мужчины начнут безнаказанно убивать своих жен») и прочее.

Критическое мышление – лучшая защита от обмана
Критическое мышление – лучшая защита от обмана. Shutterstock

А еще там есть занятные и поучительные байки из истории науки (например, о «ботане» Джеймсе Максвелле, создавшем электродинамику), из недавнего экономического прошлого (когда производители табака ставили задачу «избавить умы миллионов людей от ложного убеждения, будто курение сигарет вызывает рак легких и другие заболевания») или даже примеры того, как скептицизм становится бесполезен по достижении определенных пределов.

 

Читайте также Научные концепции, которые должны умереть

Поделиться: