Обычный ботан: как Крейг Ньюмарк превратил хобби в многомиллионный бизнес

thekias.com
Сегодня его сайт частных объявлений Craigslist – самый прибыльный в мире

Никакой показухи. Только простые и понятные вещи. Это первая мысль, которая приходит в голову, когда узнаешь платформу частных объявлений Craigslist и ее основателя – миллиардером Крейга Ньюмарка. Началось все с обычной имейл рассылки для друзей, а закончилось, точнее, продолжается – прибыльным международным бизнесом в 70 странах мира.

На старте

Крейг Ньюмарк окончил Техгологический университет Case Western Reserve и получил степень магистра компьютерных наук. 17 лет он проработал в IBM, а затем в нескольких других крупных компаниях, как GM, Bank of America и пр.

В середине 1990-х электронная почта была еще чем-то новым. Крейг отправил имейл о предстоящих культурных мероприятиях десятку знакомым. Потом ещё раз. И ещё.  Крейг филантроп по сути и ему нравится помогать. Тем более, что он лишился работы.

Со временем о присоединении к рассылке стали просить незнакомые люди

«Запросов становилось все больше, и я написал код, чтобы автоматизировать процесс. Сначала мои рассылки были только о мероприятиях в сфере искусства и технологий. Затем люди начали просить сделать рассылку о вакансии или о продаже чего-то», – вспоминает Крейг.

Источник: aimgroup.com

Сначала проект частных объявлений работал только для Сан-Франциско, но постепенно начал расширяться на другие города США. В 2000-м Craigslist уже был доступен в Бостоне, Нью-Йорке, Чикаго, Сиэтле, и в других крупных американских городах, а также в канадском Ванкувере. В 2003 проект появился в Лондоне, в 2004 – в Дублине, Мельбурне и Сиднее. Сейчас Craigslist насчитывает более 700 локальных версий сайта.

Плохой менеджер

С технической частью у Ньюмарка проблем не было, а вот в отношении менеджмента он оказался не силён. Он не мог принять жесткие и быстрые решения, нанимал неподходящих людей и больше ориентировался на волонтёров, но этого было недостаточно для растущего бизнеса. Крейг совсем не мог заставить себя уволить сотрудника. Это и многое другое ухудшило состояние компании.

«Я вообще в бизнес-вопросах не понимаю. Но у меня хотя бы хватило ума нанять [в 1999 году СЕО Craigslist] Джима Бакмастера вести бизнес и я попросту ему не мешал», – рассказывает Крейг в свойственной ему неформальной манере.

Джим Бакмастер демонстрирует Craigslist

Сам же он занялся обслуживанием клиентов и благотворительностью.
Сфера интересов очень широка: журналистика, избирательное право, технологии, открытое правительство и много другое.

На вершине

Craigslist – самый прибыльный сайт частных объявлений в мире. По оценке исследовательской компании AIM Group, в 2016 году выручка Craigslist составила более $690 млн, показатель рентабельности превысил 80%. По данным Forbes, расходы компании включают только выплату зарплат 50 сотрудникам, обслуживание нескольких серверов и юридические консультации. Сайт входит в 50 самых посещаемых сайтов в США с аудиторией около 59 млн уникальных пользователей в месяц.

В этом году Крейг Ньюмарк вошел в список миллиардеров Forbes. Издание оценило его состояние в не менее $1,3 млрд

Но Крейг скромен и в быту. Он не ездит на дорогих машинах, не мелькает в светских хрониках, большую часть своего дня проводит, как  сам говорит, «doing customer service». «Я был и всегда буду ботаном», — говорит он о себе.

На вопрос, почему внешний вид сайта по-прежнему напоминает интернет 90-х, отвечает, что «не знает, как сделать красиво».

Неудачный забег конкурентов

Другие компании предпринимали неоднократные попытки повторить успех Craigslist. В 2004 году американская eBay выкупила 28,4% компании и годами пыталась клонировать её. Через семь лет постоянных неудач и публичных скандалов eBay продала свою долю обратно бывшим владельцам. До выкупа Ньюмарк владел долей в 42,6%, а Бакмастер – 29%.

Стартапы тоже  терпят неудачи на поприще Ньюмарка. Например, LetGo или OfferUp. Пока что даже привлечение инвестиций не помогает им стать прибыльными.

«Несмотря на то, что LetGo, OfferUp и десятки других приложений и сайтов пытаются стать вторым Craigslist, Крейг Ньюмарк и Джим Бакмастер управляют удивительным гигантом, который растёт и растёт, — говорит аналитик, исполнительный редактор Classified Intelligence Report Питер Зольман.

«Мы отслеживали выручку Craigslist более десятилетия. Компания умудряется найти новые источники прибыли, не тратя ни копейки на рекламу или маркетинг – самые большие статьи затрат у большинства подобных бизнесов», — удивляется он.

Стратегия выхода

Сам Крейг Ньюмарк уверен, что ему повезло и весь секрет успеха заключается в запуске проекта в правильное время.

«Я бы хотел знать больше о брендинге и коммуникациях, но этого нет в учебной программе по компьютерным технологиям», —  шутит он.

Простота, понятность и реальная полезность людям – вот что делает Craigslist любимцем миллионов пользователей.

Видимо, миллиардер отказался от идеи продать своё детище. Он говорит, что посвятил себя обслуживанию клиентов. «Моя стратегия выхода из бизнеса – смерть», — заключает он.

 

По материалам craigslist.org, craigconnects.org, marketplace.org, inc.com, broadcast.oreilly.com, www.forbes.com , www.aimgroup.com
Поделиться: