О науке и псевдонауке в книге «Та ви жартуєте, містере Фейнман!»

32
Gymnasieskolen
Главное в науке – не обманывать себя!

Некоторые племена на тихоокеанских островах поклонялись самолетам, которые прилетали сюда во время войны. После этих визитов у аборигенов появилось немало полезных вещей. Они хотели, чтобы щедрые гости вернулись, поэтому выложили что-то вроде взлетно-посадочных полос, по краям их разожгли костры и построили деревянную хижину, в которой сидел человек со щепочками в форме наушников и бамбуковыми палочками, которые торчали у него из головы, как антенны. Это был «диспетчер». Он вызвал богов. Но те его не слышали.

Эта имитация, к которой прибегали туземцы, – очень искусная с артистической точки зрения, но бесполезная с практической – имеет аналог и в научном мире. Нередко ученые, проводящие исследования, соблюдают все формальности, но результаты их деятельности не способствуют прогрессу.


Об этой науке самолетопоклонников (cargo cult science) рассказывал выдающийся физик и лауреат Нобелевской премии за фундаментальные работы по квантовой электродинамике Ричард Фейнман во время своего выступления в Калифорнийском технологическом институте в 1974 году. Он призвал академическое сообщество присматриваться к теориям, которые не работают, и не бояться называть вещи своими именами.

Эта его речь вошла в сборник его воспоминаний «Та ви жартуєте, містере Фейнман! Пригоди допитливого дивака» (Surely You’re Joking, Mr. Feynman! Adventures of a Curious Character, 1985), украинский перевод которой вскоре выйдет в издательстве «Наш Формат».

Карго-культ в науке

Чтобы проверить, насколько оправдан его скептицизм в отношении людей с паранормальными способностями, Фейнман как-то решил наведаться к мужчине, который якобы мог читать мысли на расстоянии и сгибать ключи. Ни первого, ни второго тому в присутствии пытливого ученого продемонстрировать не удалось.

Подобные трюки сегодня многим кажутся шарлатанством. Впрочем, люди продолжают верить в самые сомнительные утверждения под этикеткой «научно доказано».

Тихоокеанские самолетопоклонники. googleusercontent.com

К таким, по мнению Феймана, следовало бы отнести новые образовательные и воспитательные методики, которые запугивают тех, кто просто пытается руководствоваться здравым смыслом и действовать без фанатизма:

«Учителей, у которых есть хорошие идеи о том, как научить детей читать, система обязывает преподавать иначе, а иногда даже вводит в заблуждение, заставляя думать, что их метод не работает. А мать непослушных мальчишек, наказав их, до конца своих дней будет чувствовать вину за то, что сделала не так, как советуют специалисты».

Люди продолжают верить в самые сомнительные утверждения под этикеткой «научно доказано»

Как бы активно популяризировали эти методики, дети не стали читать больше, а преступность до сих пор остается серьезной проблемой, отметил Фейнман.

Эти педагогические и психологические дисциплины, по его мнению, часто пользуются приемами науки самолетопоклонников, наиболее характерной чертой которой является отсутствие научной честности – то есть честности, доведенной до максимума. Фейнман отмечает, что в соответствии с этим принципом надо стараться опубликовать всю информацию, которая поможет другим оценить значение вашей работы, а не освещать ее односторонне, что лишь приведет к выводам в заранее заданном направлении. Но ученые неоднократно предавали этот принцип, лишь бы получить финансирование на дальнейшие проекты.

Не сотвори себе кумира

Вот один из важнейших уроков для академического сообщества. Милликен, который получил Нобелевскую премию за то, что измерил заряд электрона, на самом деле допустил ошибку, потому что использовал неверное значение плотности воздуха. Если посмотреть на последовательность повторных измерений после Милликена и построить на основе этого график, то увидим, что каждый следующий результат был только немножечко больше предыдущего, пока не зафиксировался на гораздо более высоком уровне.

Роберт Эндрюс Милликен (слева). FB.ru

Почему же ученые пришли к этому не сразу? Фейнман объяснил, что экспериментаторы слишком сильно полагались на авторитет своего коллеги, который получил признание: когда получалось число, существенно отличающееся от результата Милликена, они начинали искать ошибки в своих расчетах.

Когда же результат был подобным, не проверяли их так тщательно

Как утверждал Фейнман, правило №1 для ученых – не обманывать себя. Следовательно,  тем, кто знакомится с их трудами, – помнить, что некоторые ученые склонны к этому.

О других побочных эффектов субординации можно прочитать в нашем материале о лидерстве в стиле lean.
Поделиться: