Троллинг в небе: как Брэнсон построил авиакомпанию с игривым имиджем

virgin.com
И продал 49% её акций за $1 млрд

Существует множество версий, почему Ричард Брэнсон решил создать авиакомпанию. Сама романтичная гласит, что миллионер не смог долететь на свидание к женщине. Самолет недобрал пассажиров и рейс отменили. Недолго думая, Ричард арендовал самолет, написал мелом шуточное название авиакомпании, цену в $40 за перелёт, обошёл пассажиров в аэропорту и заполнил свой рейс.

В своей же книге Losing my virginity Брэнсон пишет, что стать инвестором авиакомпании ему в 1984 году предложил американский адвокат Рэндольф Филдз.

virgin.com

После банкротства авиакомпании сэра Фредди Лейкера двумя годами ранее прибыльный трансатлантический маршрут Лондон – Нью-Йорк освободился. И хотя у группы Virgin, которой управлял миллионер, не было опыта работы в авиабизнесе, Ричард идеей загорелся.

Его отговаривали все: друзья, близкие, партнёры по бизнесу. Но Брэнсон никого не слышал.

£3 млн и подержанный самолёт

Служба гражданской авиации (Civil Aviation Authority, САА) согласилась выдать лицензию на полеты авиакомпании Брэнсона Virgin Atlantic только при условии выполнения некоторых обязательств.

Регулятор потребовал у авиалинии наличия £3 млн операционного капитала. Также САА пожелала, что их представитель участвовал в тестовом полёте. Таким образом она хотела убедиться в технической надёжности судна.

Это была маленькая победа

Но без самолёта она ничего не значила.

Самолет авиакомпании, существовавшей только на бумаге, никто не хотел давать. Сказывался ещё вспыльчивый характер Рендольфа Филдза, из-за которого ключевые фигуры, ответственные за продажи на международных рынках, стали отказываться от сотрудничества.

После долгих переговоров корпорация Boeing Company предоставила подержанный  самолет Boeing 747 в лизинг. Денег на аренду Virgin Atlantic взяла в кредит у Coutts Bank  под гарантии Virgin Group.

И в июне 1984 года новая авиакомпания была готова провести свой первый полет.

Пожар в полете

Первый рейс запланировали буквально на следующий день после тестового полёта. Брэнсон был уверен в хорошем результате, но произошло непредвиденное. Во время тестового полёта несколько птиц попали в один из двигателей, и он взорвался. Новый двигатель нужно было найти буквально за ночь. Его купили за £600 тыс.

virgin.com

22 июня 1984 года Virgin Atlantic выполнила первый полёт. На борту самолёта «Maiden Voyager» из Гэтвика в Ньюарк был сам Брэнсон, его друзья и представители СМИ.

Авиакомпания стала прибыльной в первый же год.

Кампания грязных проделок

Лидер рынка авиаперевозок British Airways сначала не замечала нового игрока. Но стремительный успех Virgin Atlantic подтолкнул их к действиям, которые позже СМИ назовут «кампанией грязных проделок».

British Airways делала многое, чтобы испортить репутацию и Virgin Atlantic, и её владельца.

В 1991 году Брэнсон присутствовал на рейсе, который возвращал британских пленных из Ирака. PR директор British Airways Дэвид Бернсайд (David Burnside) в статье обвинил Брэнсона в самопиаре на войне.  Миллионер подал иск о клевете и British Airways были вынуждены идти на мировую. Они выплатили £500тыс. лично Брэнсону и £110 тыс. – Virgin Airlines.

Противостояние между конкурентами не закончилось. British Airways владели около 30% известного аттракциона London Eye (колесо обозрения) и планировали стать титульным спонсором.

raconteur.net

«Меня разбудили в 5:30 утра и сказали, что у них технические проблемы. Они не могут установить аттракцион вертикально. Там собралась вся мировая пресса, нужно, чтоб им было на что посмотреть», — рассказал позже Брэнсон изданию The Guardian.

Он арендовал дирижабль и разместил на нем слоган «Они не могут его поднять». Внимание СМИ было обеспечено.

Миллион, миллион, миллион… пассажиров

Virgin Atlantic постоянно стремится быть «на короткой ноге» со своими клиентами. Сам Ричард постоянно летает самолётами своей авиакомпании и каждый раз общается с пассажирами.

Однажды, проиграв пари малазийскому бизнесмену Тони Фернандесу, Брэнсон накрасил губы, побрил ноги, надел форму стюардессы Air Asia и шесть часов обслуживал пассажиров рейса из Австралии в Малайзию.

На презентации лайнера Lady in Red Брэнсон облил шампанским принцессу Диану. В ответ она улыбалась и позировала для фотографий! Ничего удивительного: семьи дружили и Диана с маленькими принцами гостила на личном острове Брэнсона. «Доставалось» от эксцентричного миллионера и звёздам шоу-бизнеса. К примеру, Памелу Андерсон он перевернул вниз головой и случайно раздел почти догола во время съеёмок рекламы на самолете Virgin Atlantic.

Игривый имидж авиакомпании принес плоды. В 1999 году Брэнсон продал 49% Virgin Atlantic азиатскому перевозчику за более чем £600 млн (приблительно $1 млрд) Singapore Airlines, а Virgin America была выкуплена Alaska Airlines.

Источник: virgin.com

В 2008 году авиакомпания Брэнсона запустила первый в мире коммерческий рейс на биотопливе (Лондон – Амстердам). Virgin Atlantic обслуживает миллионы пассажиров по всему миру.

 

По материалам The Guardian, BBC, vc.ru, Losing my virginity
Поделиться: