Наши начальники – микробы: 5 фактов из любимой книги Билла Гейтса

theatlantic.com
Наша жизнь решающим образом зависит от взаимоотношений с теми, кто у нас внутри

Прочитав книгу научного журналиста Эда Йонга «Множества во мне: микробы внутри нас и грандиозный взгляд на жизнь» (I Contain Multitudes: The Microbes Within Us and a Grander View of Life), ставшую бестселлером New York Times 2016 года, вы посмотрите на себя совсем иначе. Автор утверждает, что роль этих мельчайших организмов часто неправильно понимают или существенно недооценивают.

Топ-миллиардер Билл Гейтс, владеющий самым большим международным благотворительным фондом, с упоением прочёл эту книгу и даже написал о ней в своём блоге. Йонг знакомит нас с невидимыми существами, определяющими наше благополучие. Вот несколько доказательств их могущественного влияния на нашу жизнь.


1

Итак, вы появились на свет

Пора бы подкрепиться. Около 10% грудного молока вашей матушки составляют вещества, которые вы не способны переварить. Но они порадуют тех, кто поселился в вашем маленьком уязвимом кишечнике. Мама не просто накормит вас, а ещё и заключит долгосрочную сделку с вашими первыми микробами: они должны будут превратить ваш организм в устойчивую среду, способную бороться с опасными видами бактерий. Но не стоит принимать микробов за верных друзей. У них свои микробьи интересы.

Just business: микробы наши напарники и остаются таковыми, пока им это выгодно. Даже самый гармоничный симбиоз не исключает конфликта и предательства.

2

В каждом человеке больше микробов, чем звёзд в Млечном Пути

Но у некоторых они до сих пор ассоциируются с грязью и чем-то, от чего стоит избавиться. Многие представляют себе иммунную систему как свирепо сражающееся с микробами войско. На самом же деле она отчасти ими контролируется. Определённые микроорганизмы учат наши клетки отличать «своих» от «чужих», без их помощи части нашего тела не могли бы развиваться так, как надо.

Эд Йонг.TED.com

Так что микробы в каком-то смысле – наши наставники и руководители. А задача иммунной системы – убедиться, что среди них не появились вредители.

3

Для микробов гены – это как товары, которыми можно обмениваться друг с другом

Микробы могут передавать их тому, с кем формируют партнерские отношения. Это называется горизонтальным переносом генов: как и бактерии, наши клетки могут встраивать в себя чужеродный генетический материал (он присоединяется к их ДНК как небольшой её фрагмент), получая самые разные бонусы и «суперсилы».

Например, способность к выработке антител

Йонг отмечает, что этой сфере учёные начали уделять внимание относительно недавно, поэтому множество гипотез будут противоречивыми. Так что готовьтесь к холиварам по поводу того, как вырастить себе Спайдермена.

4

«Мужененавистница»

Wolbachia pipientis – любимая бактерия автора, признаётся он. Она уничтожает личинок-самцов лунной бабочки, а самцов мокрицы превращает в самок, так как может передаваться из поколения в поколение только через яйцеклетки – сперматозоиды для неё слишком малы. Злодейка? С одной стороны. С другой – спасительница для людей, поскольку в слюне комаров, переносящих Wolbachia pipientis, не находили вирус Зика (опасная лихорадка, вызываемая им, имеет в настоящее время статус пандемии). Борьба «хороших» микробов с «плохими» – это из детских сказок Этими понятиями не описать буйство и разнообразие природы, резюмирует Йонг.

Микробы в каком-то смысле – наши наставники и руководители.pubpub.ito.com

5

Если все микробы на земле вдруг исчезнут – нам конец

Жвачные умрут с голоду, потому что не смогут переварить целлюлозу без необходимых для этого бактерий, обитавших в их желудке. Впрочем, и есть им будет нечего, так как некому будет производить необходимые для растений нитраты. Поскольку бактерии являются важными звеньями в пищевых цепочках, океаны превратятся в густеющий суп. Микробы ведь ещё и «короли распада». Никто из нас не скажет им за это спасибо, а ведь эта их работа – залог того, что всякая жизнь прожита не зря.

Поделиться: