NASA изобрело колесо. Для Марса

25
static5.businessinsider.com
Шины «с памятью» из специального сплава пригодятся при освоении дальнего космоса и на Земле

Curiosity, знаменитый робот-вездеход, который путешествует по поверхности Марса и собирает лайки под фото в своем Twitter, часто попадает в мини-аварии. Шесть 20-дюймовых колес марсохода постепенно приходят в негодность на «дорогах» Красной планеты.
Curiosity шестой год ползает по марсианским камням на скорости 160 м/ч; первые дыры от космической пыли и острых скал появились в шинах еще в 2013 году.

Специалисты Национального космического агентства США (NASA) изобрели колесо, точнее, практически неубиваемую шину для марсохода. Проект разработан в исследовательском центре NASA в Кливленде, штат Огайо.
Тканая сетка сделана из специального металлического сплава «с памятью»: шина «запоминает» форму и возвращается к ней после удара.

Для первого варианта шин инженер Кевин Кригер с коллегами использовали тканую сетку из пружинной стали. Шина отлично преодолевала мягкий песок, однако прогибалась на крупных камнях.

NASA объявило конкурс для студенческих и любительских команд разработчиков

К проекту также привлекли Санто Падулу, автора сверхэластичного и легкого никель-титанового сплава «с памятью». Благодаря эластичным связям в кристаллической структуре этот материал примерно в 30 раз гибче стали и выдерживает температуры от -130 до 90 °С. «Такое колесо можно деформировать до самой оси – и оно примет первоначальную форму, о чем нельзя было и мечтать в случае обычного металла», – утверждает Падула.

В ходе краш-тестов новое колесо уже преодолело около 10 км по поверхности, имитирующей скалистый грунт Марса. Следующий этап испытаний – криогенная камера для проверки работы при низких температурах.

Вероятность того, что NASA использует изобретение для тяжелого марсохода Mars 2020, очень мала, однако к миссии, намеченной на 2024 год, еще можно успеть.
По словам Кевина Кригера, команда разработчиков уже сотрудничает с производителем шин Goodyear, так что, возможно, земные внедорожники в недалеком будущем получат космические колеса.

Недавно NASA опубликовало двойной «фотопортрет» Марса и его ближнего спутника Фобоса.

 

Источник: Businessinsider
Поделиться: