На святое замахнулись: «Эта идея должна умереть» от проекта Edge.org

60
Shutterstock
Современные научные концепции и теории, которые следует отправить на свалку, дабы не мешали прогрессу

Книга представляет собой сборник почти двухсот эссе, написанных по заказу научно-просветительского проекта Edge.org самыми разными людьми – физиками и биологами, социологами и экономистами (перевод на русский язык в 2017 году выпустило издательство АСТ). Среди авторов – нобелевский лауреат по экономике Ричард Талер, эволюционный биолог и самый известный популяризатор науки Ричард Докинз, создатель концепции Черного лебедя Нассим Талеб, эколог, антрополог и историк, автор знаменитой книги «Ружья, микробы и сталь» Джаред Даймонд и множество других умных людей, чьи имена, впрочем, не всегда на слуху. Большинство эссеистов работают в крутых университетах (Гарвардском или MTI, например) и являются авторами либо соавторами книг.


Непонятное и понятное

Обсуждают в книге широчайший круг тем – физическую теорию струн и свободу воли, научный метод познания и случайные мутации в геноме, альтруизм и big data…

Общий подход ясен из названия: в каждом эссе описывается нечто устаревшее, по мнению автора, – как некогда устарела картина мира, где Солнце вращалось вокруг Земли.

Правда, по прочтении некоторых эссе средний читатель рискует не понять, о чем речь, или почему «это» на самом деле важно. Иногда оказывается, что еще как! Например, в медицине есть нечто вроде стандарта, требующего: «Прежде чем подтвердить результат исследования на людях, нужно воспроизвести его на мышах».

Научно-просветительский проект Edge.org
Научно-просветительский проект Edge.org. Shutterstock

Даже если на людях все уже работает и мучить мышей – означает делать шаг назад и тормозить дальнейшие исследования. А заглавие «Коллапс волновой функции» что-то скажет лишь знакомому с азами квантовой механики.

Впрочем, есть и куда более общие и понятные темы: экономический рост, способность эффективного рынка «все отрегулировать» или романтическая любовь (которую автор предлагает не рассматривать как нечто исключительно позитивное, ибо «одурманенные любовью мужчины и женщины демонстрируют все основные симптомы химической наркомании»).

Зачем такое читать

Во-первых, просто чтобы быть в курсе происходящего. Это приятно, позволяет блеснуть эрудицией в компании и вообще не отстать от стремительно развивающегося мира.

Во-вторых, чтобы понять:

Простых истин не бывает, а ученые тоже ошибаются, спорят, интригуют, порой имеют противоположные взгляды на одно и то же явление

Один из авторов предлагает отправить на свалку теорию струн, потому что ее адепты не предложили «никакого метода экспериментального подтверждения». А другой утверждает, что «в широком смысле она обладает предсказательной силой и поддается проверке».

В-третьих, чтобы уяснить: наука сейчас находится в нешуточном кризисе. В частности, из-за всеобщего увлечения big data, метаанализом, численным моделированием и прочими методами компьютерной обработки колоссальных массивов данных.

Ученые, имея мощный инструмент для исследований, порой не знают, как им правильно пользоваться
Ученые, имея мощный инструмент для исследований, порой не знают, как им правильно пользоваться. Shutterstock

Получив этот мощный инструмент (и классную игрушку), ученые – от физиков до физиологов – порой не очень понимают, как им правильно пользоваться и как интерпретировать полученные ответы.

В-четвертых, ради новых идей. Например, обсуждая тему альтруизма, один автор пишет: «Тот, кто хочет все оставить себе, не делясь, не даря, не платя налоги, – это всего лишь эгоист-дилетант. Настоящие эгоисты, понимая выгоду, делятся». И объясняет, почему это так. А другой эссеист предлагает еще более необычный взгляд: «Когда мы жертвуем чем-то во имя будущего – занимаемся тяжелыми физическими упражнениями, питаемся не такой вкусной, но здоровой пищей, откладываем на черный день, – то становимся альтруистами, которые жертвуют собой настоящим ради себя будущего».


Куда движется человечество, как изменит мир четвертая волна промышленной революции, направление которой задают искусственный интеллект, био- и нанотехнологии? Чтобы лучше разобраться в этом, знаменитый американский ученый японского происхождения, футуролог Митио Каку предлагает прочитать эти 5 книг. 

Поделиться: