Любительские космические аппараты отправятся на Луну благодаря конкурсу NASA

Shutterstock
На конкурсе Cube Quest Challenge NASA отобрало три любительских проекта мини-спутников для участия в миссии освоения дальнего космоса

Из более чем ста команд (две трети из которых были университетскими) отобрали три, которых примут в NASA’s Exploration Mission-1 — первое путешествие новой космической стартовой системы и космического аппарата Orion. Их мини-спутники Cubesats, размером с коробку для обуви, упакуют в багаж, а потом запустят в сторону Луны и дальше.

«Задание Cube Quest Challenge — вывести спутники в глубокий космос, куда ранее ни один мини-спутник не попадал», — говорит Джеймс Кокрелл, который уже около двух лет курирует вопрос в NASA, на церемонии в Научно-исследовательском центре Эймса NASA в Маунтин-Вью.

«Спутники должны осуществлять навигацию без GPS, без магнитного поля Земли — на лунной орбите компас не работает. Все это должно быть автономным, поэтому наши разработчики должны сделать подсистемы, которых на таких спутниках до сих пор не было».

Существуют две главные задачи: лунные гонки и гонки в глубоком космосе. В первой аппарат должен достичь стабильной лунной орбиты и установить связь с Землей. Во втором устройство должно передать данные с расстояния в 4 млн км — для справки, это в десять раз больше расстояния от Земли до Луны.
Кроме некоторых базовых стандартов (малый размер, соответствие кода), только от команды зависит, как она выполняет задание.

Стив Юрчик, представитель Управления космических технологий NASA, объясняет, что несмотря на малые бюджеты и небольшую формальную подготовку, команды нельзя недооценивать.

«Развитие и небольшая стоимость технологичных производств, миниатюризация способствуют развитию гражданской науки и техники, — говорит он. – Поэтому мы имеем больше участников в помощь NASA и множество инновационных идей от них».

Команды-участницы выдают, по его словам, «невероятно инновационные и необычные» решения. Тройка победителей, которую объявили на церемонии в Центре Эймса, продемострировала мастерство и находчивость.

Team Miles

В этом спутнике применен эволюционирующий плазменный двигатель и автономная система управления.
В системе применен программно определенный радиопередатчик, который еще не тестировался в космосе, и, как говорит лидер команды Уэсли Фейлер, «возможно, будет работать». В рамках миссии аппарат должен преодолеть расстояние до 96 млн. км.

CU-E3

Главное достоинство этого проекта – система связи, победитель в категории определялся на основе того, сколько данных аппарат сможет передать из космоса и с какого расстояния. Для этого ребята создали уникальную «планарную» антенну, обеспечивающую дальность и направленность большей параболической антенны на сектор космоса.
«До сих пор практически не было мини-спутников, преодолевших настолько дальнее расстояние, — пишет менеджер команды Форсмен в анкете на сайте NASA, — а технологий связи, которые мы разрабатываем, точно нет».

Cislunar Explorers

Это, безусловно, самое безумное устройство из трех. Мало того, что в нем установлена силовая установка на водяном электролизе, который прежде никогда не применялся в космосе, — аппарат должен разделиться на две одинаковые половины.
Во-первых, это должно обеспечить отказоустойчивость: даже если один из аппаратов полностью откажет, другой не пострадает. Более того, появляются возможности для уникального метода сбора данных путем стереоспектрографии. Свежая идея проекта стала диссертационной работой лидера команды Кайла Дойла.

Как и в большинстве космических миссий, до старта могут пройти месяцы и даже годы тщательной подготовки и испытаний. Команды должны доставить аппараты весной следующего года, а запуск намечен на 2019-й.

 

Источник Techcrunch
Поделиться: