Космос для всех: Дирк Вэллинжер готовит массовое производство спутников

shutterstock
Для космической отрасли это означает революцию

Дирк Вэллинжер допил эспрессо и вышел из кофейни, расположенной на территории Государственного университета Денвера. Его пальто распахнуто, хотя на улице холодно. Вэллинжер указывает через дорогу на практически достроенное здание колледжа «Аэрокосмических и технических наук». После окончания строительных работ, а это произойдет летом, компания Вэллинжера – York Space Systems — откроет мастерскую по созданию спутников (весом 65 кг, грузоподъемностью 85 кг). В этом же году они планируют создать прототип первой платформы.

Платформа York

Что значит для отрасли создание массового производства спутниковых платформ? Революцию. Наподобие той, которая произошла в легкой промышленности после изобретения ткацкого станка.

Сегодня, если  необходимо отправить спутник на орбиту, то приходится заказывать одноразовую платформу, построенную по конкретным параметрам.

York Space Systems создает универсальную платформу

Она может нести любые датчики, передатчики, приемники, камеры по требованию клиента.

Это снижает затраты и ускорит развитие и без того динамичной спутниковой отрасли, объем которой вырос с $168 млрд в 2010 году до $208 млрд в 2015 году.

Спутник. Недорого

York Space Systems – не единственная компания, которая подумала: «Хм, универсальная система вывода спутников? Да это же гениально!».

Например, у Mitsubishi есть платформа DS2000, которая к 2018 году выведет на орбиту14 спутников. Есть многофункциональная платформа и у России (называется «Виктория»), и у Франции — Proteus, с помощью которой было выведено пять спутников.

 

wired.com

Схожую технологию вывода спутников, по которой Вэллинжер собирается создавать космическую платформу, уже использует авиастроительная Lockheed Martin. Они создали 90 спутников.

 

Также много компаний предлагают массовую продукцию спутников по невысоким ценам. К примеру, CubeSat, на фабрике которой можно купить комплектующие для сбора спутников. Вес сверхмалых моделей не превышает 1,3 кг.

Но преимущество York в цене, — его продукция будет дешевле аналогов, меньше спутников Lockheed и больше моделей CubeSat, а значит не будут претендовать на их орбиты, но выйдут на массовый рынок.

«Миру всегда будут нужны Феррари, — говорит Веллинжер. – Но вам не нужна такая дорогая машина, чтобы съездить в магазин за хлебом».

Спрос есть

Идея Вэллинджера оказалась востребованной рынком. Одна из его самых крупных сделок – поставка спутников для командования Армии по космической и противоракетной обороне. В конце этого года во время проведения миссия «Предвестник», York отправит свой базовый спутник, оснащенный радаром и лазерным лучом в космос.

Также York недавно заключил соглашение на $60 млн с компанией Vextor (создает платформу Galactic Sky для управления спутниками; идея в том, чтобы создать похожий на AppStore или Google Play сервис для инженеров и разработчиков) о запуске шести спутниковых миссий к 2022 году. У этих компаний схожие взгляды на освоение ближнего космоса и на то, чтобы открыть небольшим компаниям доступ на орбиту.

Широкие открытые пространства

Вэллинжер считает, что Денвер – это подходящее место для создания спутников. Когда он говорит об этом, студенты стекаются в кафе, проходя мимо тени будущего офиса York. Во время своих стажировок и старших дизайнерских проектов они будут работать в этом здании с инженерами компании.

wesmoss.com

Соседями же York станут лаборатории, где университет и штат Колорадо будут обучать будущих технических работников, а также компании, которые работают в сфере 3D принтеров, компьютеризованных систем управления и пр.

Что ж, это неплохая ставка. Аэрокосмическая отрасль Колорадо уступает только Калифорнии, где расположены компании: United Launch Alliance — выводит космических аппаратов по заказу правительства США, Lockheed Martin, производитель космических аппаратов Ball Aerospace, военно-промышленная Northrop Grumman, аэрокосмическая Boeing и другие.

По материалам wired.com

Поделиться: