Корнелиус Вандербильт: неуч-миллиардер

65
Pinterest
Как человек, бросивший школу в 11 лет, стал одним из самых богатых людей в мире

Имя Корнелиуса Вандербильта вряд ли что-то скажет человеку, не интересующемуся историей бизнеса. А ведь в последние годы жизни (Вандербильт умер в 1877 году в возрасте 82 лет) он считался одним из самых богатых предпринимателей в США. Его состояние составляло в то время $105 млн – это, по некоторым оценкам, больше $100 млрд сегодня. Причина забвения – наследники.

Сын Корнелиуса Уильям вдвое увеличил капиталы семьи, но уже следующее поколение семьи Вандербильтов предпочло бизнесу яхтинг, разведение скаковых лошадей, занятия живописью. И если клан Рокфеллеров через созданные им институты выращивает президентов, премьеров и министров, то среди последних знаменитых представителей рода Вандербильтов – актриса, художница, писательница и дизайнер, создавшая современный облик джинсов, Глория Вандербильт (род. 1924) и наш современник Джеймс Вандербильт – сценарист фильмов о человеке-пауке и знаменитого триллера «Зодиак».

Глория Вандербильт. The Blueprint

Успех самого основателя рода – Корнелиуса Вандербильта – выглядит особенно удивительно, если вспомнить, что он бросил школу в 11 лет и больше никогда не учился.

Более того, он любил подчеркивать свое невежество и ругался на светских раутах как матрос. Однако его деньги с лихвой компенсировали отсутствие хороших манер.

Богатство действительно способно творить чудеса, а уж деньги Корнелиус умел делать, пожалуй, лучше всех своих современников. Несмотря на отсутствие образования, у него были потрясающее бизнес-чутье и очень рациональный ум (можно добавить еще и неразборчивость в средствах, но этим тогда отличались все).

Вся его business story – наглядная иллюстрация развития капитализма эпохи первоначального накопления.

Трудолюбие и еще раз трудолюбие

Самой богатой страной в мире США стали во многом благодаря своему пуританскому прошлому. В ХІХ веке каждый американский ребенок знал, что ничего даром не дается. Когда Корнелиусу исполнилось 16 лет, он попросил у матери в долг $100 на лодку, чтобы перевозить пассажиров из Манхеттена до острова Стейтен-Айленд и обратно.

Современный родитель просто подарил бы трудолюбивому ребенку эту сумму

Но тогда жили и думали иначе. Мать Корнелиуса поставила ему условие: чтобы получить деньги, он должен вспахать и засеять их восьмиакровое (примерно три гектара) поле. Это было для него первым уроком того, что семья семьей, а денежки врозь. Недаром, умирая, магнат оставил $90 млн своему старшему сыну Уильяму, который к этому времени уже зарекомендовал себя как успешный бизнесмен.

Стейтен-Айленд
Стейтен-Айленд. archpaper.com

Остальные его многочисленные дети получили по $100 тыс. А все потому, что Корнелиус был уверен, что деньги Уильяма пойдут в бизнес, а остальные свое наследство растранжирят (жене он выделил $500 тыс.).

Купив лодку, Корнелиус брал с пассажиров 18 центов (для сравнения: за эти деньги можно было купить почти два килограмма свежей говядины) и заодно перевозил товары, неплохо зарабатывая на их перепродаже. За год он не только отдал матери долг, но и заработал $1000, которые тут же пошли в бизнес. Вандербильт построил шхуну и два небольших корабля, добился правительственного контракта на поставку продовольствия в расположенные рядом с Нью-Йорком форты и к 1817 году заработал $9000 (на эти деньги тогда можно было купить несколько домов в центре Нью-Йорка). А ведь ему в то время было всего 22 года!

Чувство перспективы и последовательность

Полуграмотный парень, обладавший при этом особым складом ума и чутьем и заработавший благодаря им к 22 годам кучу денег, вместо того, чтобы наслаждаться жизнью, решает идти дальше. Его цель – своя пароходная компания. Тогда это был настоящий инновационный бизнес.

Первому в истории используемому в коммерческих целях пароходу к этому времени исполнилось всего 10 лет

Корнелиус поступает на службу к владельцу пароходной компании Томасу Гиббонсу (по одним данным – управляющим, по другим – капитаном), чтобы, так сказать, пощупать пароход своими руками. Несмотря на лишь начальное образование, Корнелиус успешно освоил этот большой и сложный бизнес. Заработав там $30 тыс., он уходит, хотя Гиббонс предлагает ему повышение зарплаты и 50% в компании, и основывает собственное пароходство.

Пароходные перевозки принесли основной капитал Вандербильту
Пароходные перевозки принесли основной капитал Вандербильту. wikimedia.org

Сначала оно занимается каботажными (прибрежными) перевозками, а потом и трансатлантическими. А ведь начиналось все с одной лодки.

То же чувство перспективы помогло Корнелиусу, когда он решил войти в железнодорожный бизнес (тоже, кстати, инновационный для того времени). Физически представляя собой единую сеть, финансово железная дорога принадлежала сотням бизнесменов. И Вандербильт начал методично скупать у них акции, пока не стал единоличным владельцем самой большой железнодорожной сети в мире.

Крепкие нервы и отсутствие снобизма

Правда, была одна железная дорога – Эрийская, которую Вандербильту купить не удалось. Ее молодые управленцы отвечали на каждый выпад старого волка агрессивно и точно. Вандербильт скупает акции дороги до контрольного пакета – ее владельцы, подкупив власти штата, осуществляют на пустом месте допэмиссию акций, размывая долю Корнелиуса.

Излюбленной конкурентной стратегией, которую Вандербильт исповедовал всю жизнь, был демпинг

Вандербильт нанимает «бригады» для нападения на поезда – владельцы дороги покупают списанные армейские пушки и создают «армию». В итоге Корнелиус отступил, потеряв $1,5 млн, а вся эта история вошла в анналы под названием «битва за Erie».

Крепкие нервы нужны были и для излюбленной конкурентной стратегии, которую Вандербильт исповедовал всю жизнь, – демпинга. Один пример: вступив в конкурентную борьбу с Гудзоновской речной ассоциацией, которая перевозила пассажиров из Нью-Йорка в Олбани, Вандербильт продавал билеты на свой пароход по $1, притом что ассоциация брала $3. Но и этого показалось мало – он сделал проезд бесплатным, а зарабатывал за счет того, что поднял вдвое цены на еду, продаваемую на борту.

Вандербильт зарабатывал и на перепродаже товаров
Вандербильт зарабатывал и на перепродаже товаров. wikimedia.org

Похожую стратегию Вандербильт применил, занявшись трансатлантическими перевозками. Если его конкуренты делали ставку на путешествующих богачей, то Корнелиус – на каюты второго и третьего классов, в которые набивались по нескольку пассажиров. Ведь это было время массовой эмиграции в Штаты.

Кстати, один из своих трансатлантических пароходов, который был на то время самым большим судном в акватории Атлантического океана, он назвал «Вандербильт» – излишней скромностью бизнесмен не страдал.

А еще установил возле своего трехэтажного дворца бронзовую статую, изображавшую его самого в образе восседавшего на троне античного бога. Но при этом, когда врачи прописали ему шампанское (тогда это был распространенный метод лечения), отказался выполнять предписание, сказав, что это слишком дорого.

Корнелиус Вандебильт на своем примере доказал, что никакие университетские дипломы не заменят настойчивости, упорства, рациональности мышления и здравого смысла. А наоборот – очень даже может быть.

 

Вам будет интересно: Правила богатства: последовательность, риск и расчёт
Поделиться: