Книга-огонь: «Пламенная планета» Эндрю Скотта

85
Shutterstock
О стихии, благодаря которой мы поумнели и из-за которой все больше теряем
Пламенная планета

Осенью прошлого года пожары, охватившие Калифорнию, унесли больше жизней, чем любые другие подобные случаи в истории штата. Экономический ущерб достиг беспрецедентных $85 млрд. Еще никогда департамент сельского хозяйства США не тратил так много денег на борьбу с огнем, как в 2017-м.

Заслуженный профессор геологии Роял Холлоуей лондонского университета Эндрю Скотт почти три десятилетия исследовал самые масштабные пожарища. В своей книге «Пламенная планета» (Burning Planet: The Story of Fire Through Time), которая весной 2018-го вышла в издательстве Oxford University Press, он рассказывает о роли этой стихии в процессе развития жизни на Земле и объясняет, почему нам следует быть более внимательными к ней.


Существует связь между огнем и нашим разумом. Есть теория, что около 1,5 млн лет назад наши предки научились готовить пищу, что сделало ее более мягкой и легкоусваиваемой, поэтому они стали получать больше калорий за меньшее время. Количество нейронов в коре головного мозга возросло, как и его масса – от около 0,75 кг у Homo Erectus до 1,5 кг у Homo Sapiens.

Ирония заключается в следующем: то, что некогда было решением проблемы, сегодня стало проблемой, и мы ищем ее решения, добавляя к нашему рациону сырую пищу. Но тут главное не переборщить.

Съедобные только после термической обработки зерновые культуры побудили ранних людей к более тесному сотрудничеству: они научились их выращивать, собирать и хранить – и наконец перешли от охоты-собирательства к земледелию и оседлому образу жизни, что стало новым этапом в развитии нашей цивилизации, отмечает Скотт.

Кстати, историк Юваль Ной Харари называет аграрную революцию крупнейшей аферой, жертвой которой стало человечество.

Огонь имеет плохую репутацию, но при определенных условиях. В настоящее время половина пожаров – на совести нашего биологического вида. Но главным природным источником воспламенения является молнии (за ними – извержения вулканов).

Пожар в Йеллоустонском национальном парке, 1988
Пожар в Йеллоустонском национальном парке, 1988. wikimedia.org

В мире ежедневно наблюдается около 8 млн вспышек. Именно они вызвали 42 из 51 пожара в Йеллоустонском национальном парке (Вайоминг, Монтана и Айдахо, США) в 1988 году.

Научное сообщество, – пишет автор, – имеет много доказательств в подтверждение того, что периодические расчистки территории огнем в таких засушливых регионах, к которым веками прибегали коренные народы, помогали поддерживать биоразнообразие и, похоже, cущественно сужали охват дальнейших пожаров, вызванных электрическими разрядами между облаками и землей.

Глобальное потепление способствует распространению легковоспламеняющихся растений-захватчиков

Хорошо известные благодаря голливудским вестернам красавцы-кактусы сагуаро, высота которых может достичь 10 м, часто вспыхивают, когда в них попадет молния. Но они, как правило растут изолировано, поэтому огонь между ними не распространяется, если только земля, где они растут, покрыта густой травой. Например, живучим стоколосом. Его засилье стало серьезной проблемой для Северной Америки. Когда он вспыхивает, целая экосистема может превратиться в тлен.

Кактус карнегия гигантская, названный в честь американского мультимиллионера Эндрю Карнеги
Кактус карнегия гигантская, названный в честь американского мультимиллионера Эндрю Карнеги. goodfreephotos.com

Одним из ключевых вызовов следующих десятилетий будет доступность воды, отмечает автор. В жарких регионах, где ее мало, использовать ее для тушения пожаров будет неприемлемым. Чтобы избежать траты ценного ресурса, нам нужно лучше понять огонь и как на него влияет среда. Пока не поздно.

Поделиться: