Губка против нефти и братья по разуму: научные открытия начала года. Часть I

Shutterstock
Что принесло науке начало 2017-го: наконец-то мы сможем «почистить океаны» и всерьёз заняться поиском внеземных цивилизаций

Умная губка

Есть такая аксиома: все серьёзные загрязнения океана связаны с нефтью. И это не только аварии танкеров и платформ, а банальное мытьё трюмов, в результате которого в воду ежегодно сливаются десятки миллионов баррелей нефти. С нефтяными пятнами борются двумя способами: их либо сжигают, либо собирают специальными губками. И вот специалисты Аргоннской национальной лаборатории при Минэнергетики США, кажется, совершили прорыв: новое поколение губок Oleo Sponge впитывает нефть и продукты переработки не только на поверхности океана, но и под водой.

После использования губку отжимают на спецстанках, и она снова становится пригодной для работы. Но главная фишка в том, что ученые «научили» пенополиуретан не впитывать воду, «отдавая предпочтение» маслянистым жидкостям. На сотнях испытаний Oleo Sponge показала, что может поглощать нефть, продукты переработки, дизельное топливо и всевозможные масла: материал «настраивается» на любую жидкость.

Белоснежка и семь гномов: новая планетная система

Одно из главных открытий начала 2017 года нам принесли сотрудники NASA. Они обнаружили, что вокруг ультрахолодного М-карлика TRAPPIST-1 в каких-то 40 световых годах от нас вращаются целых семь планет. То есть, когда Земля окончательно «налетит на небесную ось» под гнётом человеческой цивилизации, поглощающей ресурсов на полторы таких же планеты, как наша, мы не погибнем. Вместо этого можно будет одним махом воплотить в жизнь сценарий фильма «Интерстеллар», не размениваясь на чёрные дыры (в них невозможно жить) и прочие ледяные шарики в разных концах Вселенной.

Когда Земля «налетит на небесную ось» под гнётом человеческой цивилизации, мы не погибнем

А если серьёзно, это открытие стало важным шагом в поиске внеземной жизни, и окажет огромное влияние на науку. Во-первых, как минимум две планеты из семи не покрыты водородом.

А значит, они не газовые, как, к примеру, бесперспективный для заселения Юпитер, а твёрдые, подобно Земле или Марсу. Во-вторых, минимум на трёх обещают найти не только воду, но и озон и метан, комбинация которых означает жизнь. В-третьих, М-карлик проживет гораздо дольше нашего Солнца, значит, у этой жизни есть шансы развиться без локальных катастроф вроде выгорания звезды.

И, наконец, в-четвёртых, учёные наконец-то могут сравнивать свежие планетарные системы не только с Солнечной, но и с системой TRAPPIST-1, что поможет больше узнать об эволюции небесных тел. К тому же ультрахолодных карликов во Вселенной много, так что, изучая эту систему, мы заодно узнаём больше и обо всех похожих на неё. И находится TRAPPIST-1 достаточно близко, можно всё там хорошенько рассмотреть.

Вторую часть материала читайте здесь.

Поделиться: