Голодный Умка: спасут ли киты белых медведей, а человечество — себя

53
Shutterstock
Из-за глобального потепления символу Арктики приходится менять рацион, а правительствам всех стран – повестку дня

В этом месяце вышел специальный отчет Межправительственной группы экспертов по изменению климата (МГЭИК): у нас есть шанс удержать рост средней температуры климатической системы Земли на уровне 1,5°C. По данным доклада, при таком раскладе Северный Ледовитый океан был бы свободен летом от морского льда один раз в столетие. В случае же потепления на 2 °C – один раз в десятилетие.

Для Ursus maritimus (полярный медведь), ставшего воплощением тающей Арктики, разница в полградуса критична. В мире насчитывается от 22 до 31 тысяч белых медведей. По данным Геологического бюро США, площадь, являющаяся для них естественным ареалом, может существенно уменьшиться.

Из-за изменение климата Северный Ледовитый океан замерзает позже и тает раньше
Shutterstock

А это значит, что полярным косолапым будет все труднее охотиться. К 2050 году их популяция может сократиться на треть.

Белый медведь, стоит заметить, существо очень выносливое. Самки могут продержаться без еды восемь месяцев и при этом родить и выкормить потомство. Так что они максимально себя насыщают, когда появляется такая возможность.

В отличии от своих сородичей бурых медведей, которые питаются лососем, ягодами и насекомыми, белые медведи выбирают себе что-то пожирнее

Они не будут пренебрегать нарвалом или белухой, если те окажутся поблизости, но в целом почти полностью зависят от тюленей, а из-за исчезновения морского льда теряют к ним доступ.

Надежда на чудо-юдо?

Вместе с тем, есть исследования, которые показывают, что полярные косолапые пытаются приспособиться к новым условиям жизни и переходят на другой рацион. Согласно наблюдениям Вашингтонского университета, эти животные активно поедают туши крупных обитателей океана – мертвых серых и гренландских китов. Чаще всего они попадаются им возле Чукотки на дальнем востоке России и на территории норвежского архипелага Шпицберген. А вот к скалистым берегам Гренландии их прибивает нечасто.

Кит – это самое обильное вместилище жира и белка, какое только можно найти в океане.

Киты
Pixabay

Больше половины его массы – жир и мясо. Один серый кит равноценен примерно 400 тюленям, гренландский – 1 300.

Однако на такую находку, как отмечают авторы исследования, белые медведи могут рассчитывать в значительно меньшей степени, чем их предки, пережившие другие периоды потепления. Ведь численность китов существенно сократилась из-за китобойного промысла, который достиг своего апогея в 30-х годах прошлого века.

И хоть после принятия международного моратория численность некоторых видов начала восстанавливаться, серых и гренландских китов во многих районах, где они раньше встречались, достаточно мало.

Так что надежда «умок» — на политическую волю и солидарность «пахнущих дымом» (людей), которым предстоит еще спасать самих себя.

На одной льдине

Вывод отчета МГЭИК, основанный на более чем 6 000 независимых научных трудов: ограничение потепления на уровне до 1,5 °C технически пока еще возможно и предусматривает полный переход к возобновляемым источникам энергии во всех секторах экономики в следующем десятилетии.

«Цена вопроса – дефицит воды и продуктов, который затронет как минимум полмиллиарда людей, исчезновение целых островных стран из-за поднятия уровня мирового океана и бесчисленные экономические и человеческие потери», – объясняет руководитель климатического отдела Центра экологических инициатив «Екодія» Анна Акерманн. Так что правительства должны очень серьезно отнестись к проблеме и начать действовать, пока не поздно.

Белый медведь
Shutterstock

«Если этот доклад не убедит каждую нацию в том, что ее процветание и безопасность требуют трансформационных изменений, чтобы достичь этой монументальной цели и предотвратить некоторые из худших последствий изменения климата, тогда я не знаю, что убедит», – говорит директор по науке и политике в Союзе обеспокоенных ученых Питер Фрумхофф.

Он также отмечает, что нынешние обязательства стран пока не приближаются к главной цели Парижского соглашения и предвещают потепление как минимум на 3,5 °C до конца столетия.

Поделиться: