Перемогти страх: нейронаука поспішає на допомогу

350
mecharranged.gq
Нове дослідження демонструє, що потрібно робити, аби ефективно позбутися фобій

Трирічний Пітер боявся кроликів. А Мері Кавер Джонс продовжувала йому їх приносити. Спочатку вона підносила Пітеру кролика в клітці, поки він ласував солодощами або грався з іншими дітьми. Спершу Пітера жахала навіть сама присутність кролика в одній із ним кімнаті. Однак незабаром він дозволив тварині наближатися – на чотири метри, потім на півтора, потім – на метр. Зрештою, Пітер навчився відчувати щастя від того, що кролики покусують його пальці. «Випадок Пітера ілюструє, як можна побороти страх в лабораторних умовах», – написала 1924 року Кавер Джонс, відома зараз як «мати поведінкової терапії». Її спостереження заклали основу для того, що стане відомо під назвою експозиційної терапії – практики, що допомагає людям подолати свої страхи, зіткнувшись з ними в контрольованих умовах, пише  The Atlantic.

Кавер Джонс привчала Пітера до кролика поступово
Кавер Джонс привчала Пітера до кролика поступово. newsnack.me

Століття потому нейробіологи можуть спостерігати, як насправді всередині мозку розігрується акт зіткнення зі страхом.

Використовуючи інструменти генної інженерії, вони можуть позначати конкретні нейрони в мозку миші, які зберігають певну пам’ять про страх. А потім можуть спостерігати, що відбувається, коли гризун пригадує ці переживання. Дотримуючись цієї методики, Оссама Халаф з EPFL в Лозанні продемонстрував, що усунення страху залежить від реактивації нейронів, які його кодують. Аби побороти глибоко вкорінений страх, миша повинна повторно його відчути. K.Fund Media публікує переклад матеріалу американського видання The Atlantic про те, як відкриття Халафа допомагають людям долати свої страхи.

Помітки на пам’яті

Коли хтось стикається з новим досвідом – лякається кролика, скажімо – групи нейронів у їхньому мозку спрацьовують одночасно, зв’язки між ними стають сильнішими, а в місцях з’єднання нейронів накопичуються молекули. Багато вчених вважають, що ці збережені зразки посилених зв’язків – а це реальний матеріал спогадів – фізичні уявлення про те, що ми пам’ятаємо. Ці пов’язані нейронні групи називаються енграмами.

Коли люди переживають старі спогади, нейрони енграмів знову спалахують

Вони також вступають у короткий період нестабільності, коли молекули, що зберігають зв’язок між ними, зникають і мають бути відновлені. Цей процес, відомий як реконсолідація, означає, що люди частково реконструюють свої спогади щоразу, коли думають про них. І це означає, що акт згадування створює тимчасове вікно, в якому спогади можуть бути оновлені, а страхи можуть бути забуті.

Нейрони загоряються при старих спогадах
Нейрони загоряються при старих спогадах. Shutterstock

«Такою була теорія», – каже Даніелла Шиллер з Медичної школи Ікан комплексу Маунт-Синай. «Це обговорювалося, але [це нове дослідження] на даний момент є найбільш вичерпною демонстрацією».

Халаф і його команда на чолі з Йоханнесом Греффом працювали зі спеціальним різновидом лабораторних мишей, які є повністю нормальними, допоки мають доступ до наркотика під назвою доксициклін. Якщо видалити препарат з їхньої їжі, то в дію вступає серія генів і доставляє особливу молекулу до будь-якого активного нейрона. Таким чином, гризуни автоматично маркують свої власні енграми. Щоразу, коли вони дізнаються про щось нове або щось згадують, мережі нейронів, що деренчать у їхніх головах, стають міченими.

Зустріч зі страхом

Команда успішно використовувала цю особливість при проведенні простого експерименту. Вони вчили мишей боятися маленької коробочки, поміщаючи їх до середини і піддаючи несильним ударам струмом. Через місяць команда зняла гризунів з доксицикліну і повернула їх в ту ж саму коробку.

Миші заклякли – очевидна ознака того, що вони пам'ятали про свої старі страждання

Тим часом вони маркували всі нейрони, які засвічувалися в цей момент спогаду – енграми страху.

Пізніше Халаф провів мишей через експозиційну терапію, неодноразово повертаючи їх в страшну коробку без будь-яких супутніх потрясінь. Під час проведення експерименту їхній страх почав слабшати.

Щоб побороти глибокий страх, миша повинна повторно його відчути
Щоб побороти глибокий страх, миша повинна повторно його відчути. Shutterstock

Але ось ключовий момент: що ближче перебували активні під час експерименту нейрони до первинних енграма страху, то успішніше вони позбавлялися свого страху.

Без першого не було б і останнього. Халаф продемонстрував це, заглушуючи мічені нейрони гризунів за допомогою хімічних методів, і не дозволяючи їм реактивувати свої енграми страху. Коли він так робив, миші відповідали на терапію з меншою ефективністю. Але якщо Халаф замість цього під час сеансів терапії посилював активність нейронів енграма у гризунів, вони позбавлялися своїх страхів швидше, ніж перед тим.

Далі буде…

Але методи маркування пам’яті ще нові, і, як у випадку з усіма передовими методами, їхні результати складно інтерпретувати. Наприклад, ці методи часто демонструють, що нейрони, які активізуються в процесі згадування, спрацьовують лише частково.

А проте, «багато в чому ці дані підтверджують те, що вже знає будь-який досвідчений терапевт: в значній мірі пацієнти з тривожними розладами повинні пережити свою травму, щоб подолати її», – прокоментували Пол Френкленд і Шина Джосслін з педіатричного центру SickKids при Університеті Торонто.

Пацієнти з тривожними розладами повинні пережити свою травму, щоб подолати її

«Експозиційна терапія – єдиний відомий метод лікування травматичних спогадів», – стверджує Халаф.

Не завжди все проходить вдало. Іноді страхи оживають, змушуючи пацієнта повернутися до свого психіатра. Можливо, це трапляється через те, що замість того, щоб змінити початкову пам’ять про страх, пацієнти просто перекривають її новими більш обнадійливими спогадами. Це може задавити початковий страх, але він все ще живий. «Повторне залучення первісного страху може бути більш корисним, ніж його придушення», – додає Халаф.

Зіткнення з острахом в контрольованих умовах допомагає його подолати
Зіткнення з острахом в контрольованих умовах допомагає його подолати. elmercurio.com.mx

Хоча, усе це досі лише гіпотези. Команда показала, що реактивація енграм страху важлива для придушення страхів, але хіба це заважає їм повернутися згодом? Команда також зосередилася на нейронах тільки в одній частині мозку — зубчастій звивині, що займається створенням нових спогадів. Як щодо інших ділянок, таких як мигдалина, яка впливає на емоції і префронтальна кора, що керує процесом прийняття рішень й іншими складними поведінковими моделями?

Відповідаючи на ці питання, команда сподівається знайти методи, коли експозиційна терапія, швидше за все, буде ефективною, і, можливо, розробити більш ефективні способи допомогти людям подолати свої страхи.

Поділитися: